Cruise i Middelhavet med Azamara Quest fra Barcelona til Romao

Jeg har tidligere cruiset med så å si alle de største cruiserederiene med STORE cruiseskip, men denne gangen var det Azamara Club Cruises som stod for tur, og skipet var Azamara Quest.

Azamara Quest

Azamara Quest. Foto: Azamara Club Cruises.


Azamara Club Cruises eies av Royal Caribbean Cruises Ltd. og er søsterrederi med Royal Caribbean Cruise Line og Celebrity Cruises. Rederiet har 2 skip som er like store; Azamara Quest og Azamara Journey. Skipene er på 30.277 bruttotonn, er 180 meter lange og tar 686 passasjerer. De er det man kaller middelklasseskip, og deres store fordel er at de er så små at de kommer til mindre havner enn for eksempel Royal Caribbean og Celebrity Cruises. Et annet stort pluss med skipene til Azamara er at de har mange balkonglugarer.

Å reise med et «lite» cruiseskip førte faktisk med seg nye opplevelser fra første stund. Etter å ha møtt to andre agenter på Gardermoen, fløy vi via Frankfurt til Barcelona, hvor vi fort fant en taxi utenfor terminalen. Det er lett å få taxi her, for de står i ordnede køer rett utenfor og har en utmerket organisator som viser de reisende til rett taxi i rett rekkefølge, på en meget rask og effektiv måte. Men det som ikke alltid er like lett å finne er en taxisjåfør som snakker engelsk. Men alle forstår CRUISE, og de vet hvor cruisehavnen er. Så da bar det avsted mot skipet.


Cruise fra Barcelona

Cruisehavnen i Barcelona er det første man kommer til når man ankommer sentrum av Barcelona fra flyplassen, og man ser de store skipene ligge langs piren før man ankommer. Men akkurat denne dagen var det ingen store skip på denne havnen, så den var helt tom. Noe som skapte hodebry for taxisjåføren vår. Han ble svært overrasket og lurte veldig på om vi virkelig skulle på cruise i dag!?! Cruisehavnen for de mindre skipene ligger rett bortenfor, ved World Trade Center, så å si i bunnen av Barcelonas hovedgate La Rambla. Så han kjørte oss dit, men vi kunne ikke finne skipet. Grunnen var ganske enkelt at skipet var så lite, at det lå skjult bak World Trade Center/Hotel Grand Marina. Taxisjåføren så ut som om han nå var helt sikker på at vi hadde ankommet på feil dag. Seabourn lå også til kai der denne dagen. «Er dere helt sikre på at det ikke er Seabourn dere skal reise med?», spurte han håpefullt. Men etter noen fraser på dårlig spansk om at det måtte være en båt til der, så spurte han havnepolitiet som kom forbi, og de forklarte at Azamara Quest lå bak bygningene. Heldigvis! Det var mye lettere å finne Oasis of the Seas (verdens største cruiseskip) da jeg reiste herfra forrige gang…

Så… Etter å ha tatt en litt forvirret runde med kofferten på slep inne på området på havnen, på leting etter inngangen til terminalen til skipet vårt, var vi tilbake der taxisjåføren vår slapp oss av. Og der stod en plakatbukk på fortauet med teksten «Azamara» rett ved siden av. Endelig var vi på rett sted, og følte oss et øyeblikk takknemlige for at vi ikke var guider for en hel gruppe. Det var ingen andre enn oss som sjekket inn akkurat da, så innsjekkingen på skipet tok totalt maks. 10 minutter, og da vi gikk opp landgangen ombord på skipet, så vi koffertene vår på vei inn i skipet rett bortenfor. Da vi kom til lugarene vår noen minutter senere, så stod de allerede utenfor dørene våre. Snakk om rask levering!

Vi hadde avtalt å møte de andre agentene på dekk til en velkomstdrink kl 1600, og vi kom ombord ca da, så vi rakk å snu i lugaren før det bar opp på dekk. Siden skipet er så lite, så er det den letteste ting i verden å finne hverandre her.

Azamara Quest

Foto: Cruise.no

Etter 1 times tid i solen, og i uvant høy temperatur for oss nordboere som er innstilt på høstmodus, var alle passasjerene vel om bord, og det var på tide med Muster Drill –obligatorisk redningsøvelse hvor alle må møte på sin Muster Station for et lite foredrag om hva vi skal gjøre om skipet havner i en nødsituasjon. Dette tok ikke mer enn en halvtime, men det er alltid godt å vite hvor man skal møte om det skulle skje noe underveis.

Azamara2

Azamara Quest på vei ut fra Barcelona. Foto: Cruise.no

Vi forlot Barcelona akkompagnert av nydelig musikk fra skipets strykeorkester. Herlig måte å starte et cruise på. Vi var med fra Barcelona til Roma (Civitavecchia), noe som var 4 netter (8. – 12. september 2015) av et totalt 7 dagers cruise.


Utvendig lugar på Azamara Quest

Jeg bodde i en utvendig lugar med vindu på dekk 4. Lugarene på Azamara Quest har en fin størrelse og er hyggelig innredet. De er ca 16 kvm. store. Her er det god skapplass og med masse kleshengere, og hvor det også finnes 2 herlige badekåper og tøfler. Det er mye hylleplass også, og god plass under sengen til å plassere den tomme kofferten. I et av skapene er det en liten safe, noe jeg alltid bruker på cruise, da jeg legger pass, lommebok og flybilletter inn der med en gang. 24 timers romservice er alltid inkludert på Azamara. Det ligger også 2 fine strandbager på lugaren som man får til odel og eie.

Utvendig lugar Azamara Quest

Utvendig lugar på dekk 4. Foto: Cruise.no

Azamara room service

Frisk frukt og småkaker på lugaren hver dag. Foto: Cruise.no

Badet var ganske lite. Men det er godt utstyrt med såpe, fuktighetskrem, sjampo og balsam (det er ikke alltid!) samt bomull og Q-tips. Håndklær og kluter var tykke og gode. Det var også en hårføner på badet, som ikke var så veldig god, men det lå det en ekstra i skapet ute i lugaren som var bedre. Manglet ikke noe. Sengene var gode, som jeg stort sett synes de er på cruise, og det lille ekstra må være at hver dag fikk jeg frisk frukt og små kaker på lugaren.


Vi besøker en av verdens minste stater

Første stopp var Monaco. En liten bystat som vel er mest kjent for billøp, casino og skattefordeler. Monaco er den nest minste staten i verden, etter Vatikanstaten, og er verdens tettest befolkede stat med sine ca 32.500 innbyggere fordelt på i underkant 2 kvadratkilometer.

Azamara5.jpg

Azamara legger til helt inne i byen, på piren merket med rød pil i bildet ovenfor. Vi ankom midt under en stor skogbrann. Heldigvis blåste vinden i motsatt retning av oss, så brannen og røyken kom ikke vår vei.

Cruise Monte Carlo Monaco Azamara Club Cruises

Skogbrann i Monaco. Foto: Cruise.no

Staten Monaco er som nevnt kun en by som består av flere bydeler, og er egentlig en veldig lite pen by/stat, i hvert fall enkelte deler av den. Det er et virrvarr av gamle flotte bygninger, blandet med rett og slett mindre pene blokker fra midten av 1900-tallet, og i tillegg nå også en ny supermoderne skyskraper i glass. Meget spesielt. Er liksom bygget helt uten «regler», ser det ut som.

Azamara7 Azamara8

Men man må jo bare la seg fascinere, for det er også utrolig flott her!

Trykk på bildene for større versjon.

Azamara9 Azamara10 Azamara11

Monte Carlo er den delen der casinoet ligger. Her finner man også alle de flotte bilene. Bildeomvisning av casinoet i Monte Carlo kan du se her (360 graders visning av alle rom).

Azamara13

Monaco er vel også forbundet med eksklusivitet. Noe også sjokoladen på bildet viser. Jeg vurderte aldri å kjøpe den i hvert fall 😉

Azamara14

Middag i restauranten Prime C

Kveldens middag ble inntatt på den fantastiske restauranten Prime C. Dette er en av to spesialrestauranter om bord, den andre er Aqualina, og disse er inkludert for suitegjestene. Anndre gjester betaler 25 USD per person i «cover charge». Vi fikk bord helt bakerst ved vinduet, og i og med at skipet ligger så lenge i havn hvert sted, så spiste vi middag med den aller beste utsikten over «Monaco by night». Ikke annet en fantastisk! Og fantastisk var også maten, og ikke minst servicen i Prime C. Vi valgte de hovedrettene vi ønsket, men valgte å få tilbehøret porsjonert slik at alle fikk smakt på mest mulig. Og det var lurt, for her var alt like godt.

Prime C restaurant Azamara Quest

Middag i fantastiske «Prime C». Foto: Cruise.no

Etter middag tok vi en drink i nattklubben/discoteket. På denne seilingen var det mange danseglade mennesker, men jeg ble fortalt at stemningen her varierte fra seiling til seiling. Noen ganger var det litt liv, men på andre seilinger var det minimalt med folk her. Gjennomsnittsalderen på Azamara er høyere enn på søsterrederiene Celebrity Cruises og Royal Caribbean, og her er det ikke nattklubber og disco som står i fokus. Men de som koste seg på dansegulvet her hadde nok sikkert ikke kost seg like mye på dansegulvet på Oasis of the Seas hvor både lyd og tempo innimellom kan bli litt for høyt. Dette var meget godt tilpasset målgruppen. Og da de satte på en velkjent linedance-melodi, så fant man fort ut hvem som var amerikanere. Veldig moro!


Neste stopp: Porto Venere

Dagen etter var det Porto Venere som stod for tur. En pittoresk liten italiensk by rett utenfor La Spezia, der de større skipene legger til. Men i Porto Venere var det kun cruisegjester fra Azamara. I hvert fall da vi var der. Porto Venere står på UNESCOs verdensarvliste, og har ca 4.000 innbyggere. Her lå vi til anker, så livbåtene ble brukt som tenderbåter til og fra skipet. Det var overhodet ikke noe kø for å komme hverken til eller fra. Båtene går fortløpende, så ventetid var det ikke. Tenderbåten legger til midt i sentrum, så det er ikke langt å gå for de som er litt dårligere til bens.

cruise Porto Venere Italia Middelhavet Azamara

Pittoreske Porto Venere i Italia. Foto: Cruise.no

Fantastisk hyggelige trange gater med små koselige butikker. Mange butikker solgte italienske spesialiteter som olje og krydder. Og ekte italiensk pesto falt definitivt i smak, så det ble med et par krukker hjem av den 🙂

Porto Venere cruise Italia Middelhavet

Porto Venere. Foto: Cruise.no

Azamara cruise Middelhavet Porto Venere Italia

Farvel til Porto Venere… Foto: Cruise.no

Tilbake på skipet fant vi et hyggelig bord ute på terrassen i buffetrestauranten Discoveries. En lys og trivelig restaurant. Vi satt ute hver gang vi spiste, både til frokost og lunsj, og det var aldri noe problem å finne ledig bord, hverken ute eller inne. Men det som derimot var vanskeligere å venne seg til for en som er vant til store cruiseskip, og som er veldig glad i buffet, var at buffetrestauranten ikke var åpen 23 timer i døgnet her. 2 ganger når jeg gledet meg masse til lunsj i buffeten oppdaget jeg dessverre at den var stengt.

Azamara Quest restaurant

Restaurant på bassengdekk. Foto: Cruise.no

I tillegg til buffetrestauranten så finnes det en «grill»-restaurant ute på bassengdekket som er åpent på dagtid. Her får man bl.a. salat, kyllingklubber, hamburgere og vårruller.

Kveld nr. 2 var det «White night», og her har personalet begynt forberedelsene:

Azamara22

Azamara23

Azamara Quest

White Night ombord på Azamara Quest. Foto: Cruise.no

På så små skip som dette ser man faktisk kapteinen både nå og da. Dette er gjerne noe mange savner på større skip, hvor man kanskje får sneket seg til et foto med ham etter timer i fotokø. Men på Azamara Quest tar kapteinen seg tid, i hvert fall denne gangen, til å gå rundt å snakke litt med gjestene sine. Veldig hyggelig!

Fantastisk underholdning denne kvelden, med vakker italiensk sang fremført av en mann som virkelig kunne synge. Det var en riktig magisk stemning ute på dekk under åpne himmelen.


Livorno (Firenze/Pisa)

Siste stopp før Civitavecchia: Livorno. En ganske stor havneby rett utenfor Firenze og Pisa. Byen har ca. 160.000 innbyggere. Dette var mitt første besøk her, og dette er en havn hvor man, etter min mening, bør ha en utflukt! Fra Livorno går det utflukter til bl.a. både Firenze og Pisa, men siden flere i følget mitt hadde vært der før, bestemte vi oss for å gå en tur i Livorno by. En kort spasertur fra havnen fant vi et digert utemarked hvor de solgte frukt og grønt, klær, smykker, vesker, belter og mye mer. Grønnsakene var jo ferske og fine, men tingene de solgte har var nok ikke i beste kvalitet. Men artig å gå og kikke.

Livorno cruise Italia Azamara

Marked i Livorno. Foto: Cruise.no

Det fantes også et ferskvaremarked inne i en stor bygning som så ut som å kunne ha vært en gammel togstasjonsbygning. Her bognet det over av kjøtt og fisk. Legg merke til prisen på laksen! Den slags får man nok heller kjøpe hjemme i Norge.

Så var det ombord på skipet igjen for å spise middag. I dag var det buffet i hovedrestauranten. Utvalget her ble veldig lite sammenlignet med utvalget på dekk i går. Men fortsatt god mat. Middagen var ikke så storslått i dag, dette av den enkle grunn at i dag var dagen da alle gjestene om bord skulle på utflukt.

Azmara Quest

Hovedrestauranten («Main Dining Room»). Foto: Cruise.no


AzAmazing Evening i Livorno

Som på alle andre cruise er det også her en eller annen form for underholdning ombord på kveldene. Men i tillegg til dette så har de på alle cruisene sine noe helt eget som de kaller AzAmazing Evening. Dette er en utflukt som er inkludert i cruiseprisen, og her inviterer Azamara med alle gjestene sine på en felles utflukt. Utflukten varierer fra cruise til cruise, avhengig av cruiserute/havner. Poenget er å vise frem noe lokalt, og det kan være alt fra besøk på vingårder, en opera eller en konsert med et symfoniorkester for eksempel. På vårt cruise gikk denne utflukten til et lite teater i Livorno for konsert med 3 lokale tenorer.

Selv om teateret vi skulle til ikke var så langt unna cruisehavnen, var det satt opp buss tur/retur. På denne seilingen var det med en god del eldre gjester, så dette er et supert tilbud. Det ble ryddig og effektivt gjennomført. Og ikke minst veldig sosialt! Det er jo ikke så mange passasjerer på Azamara, så man ser jo alltid folk igjen som man har snakket med tidligere på cruiset, og dette er veldig hyggelig. Da vi kom til teateret, var det god plass å boltre seg på da Azamara Cruises jo har leid hele teateret, så det er langt i fra fullt. Det virket heller litt tomt dessverre. De 3 tenorene sang fint, og mange flotte italienske sanger vi alle har hørt før, pluss en sang fra West Side Story til stor glede for amerikanerne. Og meg! Et minus var at disse 3 tenorene ikke var utstyrt med mikrofoner, så de klarte dessverre ikke helt å fylle teateret med stemmene sine. Men de hadde et flott lite show ispedd masse humor, og heldigvis var det 50% amerikanere som tydeligvis ikke var så kresne som meg, så de klappet og ropte «Bravo», så stemningen var veldig god! 🙂 Da vi kom tilbake ble vi møtt av personalet utenfor skipet der de stod med brett med champagne, pluss et orkester som spilte oppe på dekket. Fantastisk velkomst!

AzAmazing Evening Azamara Club Cruises

AzAmazing Evening i Livorno. Foto: Cruise.no


Min lugar lå som sagt på dekk 4, ikke langt unna resepsjonen. Det var heller ikke langt unna heisen, men jeg opplevde aldri noe støy fra hverken den eller resepsjonen. Resepsjonsområdet er lyst og trivelig. Midtpunktet er den flotte trappen opp til butikkene og kaffebaren på dekket over. Resepsjonsområdet er for øvrig et av de mange områdene som skal renoveres i april.

Azamara Quest

Azamara Quest. Foto: Cruise.no

Apropos butikkene kan det være greit å få med en annen ting: Nå er det ikke mange butikker ombord, kun to stk., så shoppingen er uansett begrenset. Men butikkene er kun åpne når skipet seiler, og når skipet er så mye i land som det er, så blir det også begrenset åpningstid her. Eksempelvis så ville jeg gjerne kjøpe meg et par solbriller jeg hadde sett på, og når skipet var i land kl. 08 om morgenen til kl. 22 på kvelden, så var det ikke lett å få kjøpt de.

Azamara Quest Livorno

Azamara Quest i solnedgangen i Livorno. Foto: Cruise.no


Spa og treningsfasiliteter om bord

Azamara Quest

Foto: Cruise.no

Som på alle andre skip så finnes det både et flott treningsrom og en flott spaavdeling ombord. Utenfor spaavdelingen/treningsrommet er det også et lite soldekk med et stort boblebad ute. Her er det heller ikke så mange som oppholder seg, så det er en absolutt mulighet for å nyte boblebadet alene.

I tillegg til noen få solsenger på dekket utenfor spaavdelingen, finnes det også solsenger andre steder på skipet enn ved bassenget, for de som vil være litt mer for seg selv. Når det er sagt, så er det på sin plass å nevne at det på disse skipene ikke spilles musikk over høyttalerne på bassengdekket, og det er heller ikke «mageplaskkonkurranser» her.

Azamara Quest

Ønsker du en rolig stund for deg selv? Ombord på Quest er mulighetene mange. Foto. Cruise.no

Azamara Quest bassengdekk

Utsikt over bassengdekket. Foto: Cruise.no


Oppsummering og totalinntrykk

Jeg likte Azamara Quest veldig godt! Det er maritimt innredet, med mange hyggelige små områder å oppholde seg på. For meg som er vant til store skip, virket dette veldig lite med en gang, men det tok ikke lang tid å venne seg til dette, og jeg fant flere fordeler underveis med så små skip. Først og fremst er jeg personlig veldig glad i mennesker jeg da, og liker å snakke med folk. Og det er generelt veldig lett å komme i snakke med folk ombord på Azamara sine skip. Det er såpass lite at man treffer de samme menneskene gang på gang, og så begynner man å hilse, og så går det sin gang. Dette må være et veldig flott skip å reise alene på tenker jeg! To andre store fordeler er at man blir fort kjent med skipet, og at det er korte avstander ombord. Det er deilig å slippe å gå i laaaange ganger hver gang man skal innom lugaren sin.

En annen ting som var veldig lett å venne seg til på Azamara er at når du kommer tilbake til skipet etter dagens utflukt ønsker de deg alltid velkommen med setningen «Welcome home!» Jeg følte meg definitivt hjemme etter kun 4 netter ombord 🙂

Azamara Journey og Azamara Quest renoveres i 2016:

Både Azamara Quest og Azamara Journey er bygget i 2000, og renovert i 2007. Quest skal for øvrig renoveres igjen i april 2016, og søsterskipet Journey skal igjennom den samme renovasjonen allerede nå i januar. Her er noen bilder av hvordan dette blir. Jeg gleder meg!

Azamara Club Cruises Journey Quest

Azamara Journey og Azamara Quest renoveres i 2016. Foto: Azamara Club Cruises

Azamara35

– Skrevet av Hanne Støber for Cruise.no


NYTTIGE LENKER

Les mer om Azamara Club Cruises her

Les mer om Azamara Quest og Azamara Journey her

Søk & bestill cruise med Azamara Club Cruises her

Se våre cruiseilbud og kampanjer med Azamara her

Les om cruise fra/til Barcelona her

Les om cruise fra/til Roma her

Les om cruise i Middelhavet her

KONTAKT CRUISE.NO

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s