Reisebrev fra Genova – et glimt av fordums storhet

I april forlot jeg den kjølige vårluften i Oslo til fordel for 20 grader og herlig sol i Genova. Fra Malpensa flyplass kjørte vi buss på effektive motorveier gjennom Liguria og et spirende, yrende italiensk vårlandskap. Jeg husker godt hvordan Genova glimtvis begynte å åpenbare seg mens vi klatret gjennom tunneler ned mot kysten, mot den italienske rivieraen.

Den eldgamle byen og tidligere republikken Genova klamrer seg seg til åssidene, med sine fargerike, solblekede bygninger. Det historiske sentrumet ligger amfiteatralsk omkring den gamle, mektige havnen. Derfra brer byen seg opp over kløfter og knauser, og folder seg utover de bratte fjellsidene.

I middelalderen var bystaten Genova en av de mektigste republikkene og et velstående finanssenter. Idag vitner vakre palasser om fordums prakt og storhet.

Men Genova er ikke sovende. Lang ifra. Fødestedet til sjøfareren Columbus er en pulserende og livlig havneby, regionshovedstad i Liguria og tradisjonelt hjemsted for Italias største rederier.

Genova har en rik kulturhistorie og et spennende historisk sentrum som har ligget på UNESCOs verdensarvliste siden 2006.

Kjente gater i Genova

Historiske Via Garibaldi – også kjent som «Strada Nuova» (de nye gatene) er en opplevelse å vandre nedover. På hver side av den hyggelige, brostensbelagte gaten står det palasser, det ene vakrere enn det andre. Gaten ble anlagt på slutten av 1500-tallet etter et dekret fra senatet. Langs den fikk de rike, aristokratiske familiene som styrte byen lov til å bygge sine overdådige residenser. Som del av dette forpliktet eierne seg til å være vertskap for viktige gjester av republikken. Ikke overraskende ledet dette til en stor intern konkurranse om å ha det vakreste, mest opulente og mest praktfulle hjemmet.  Flere av palassene er idag omgjort til museer, så du kan se og oppleve de fantastiske bygningene og kunstverkene de huser.

For de som er lystne på shopping, er de flotte paradegatene Via XX Settembre, Via XXV Aprile og Via Roma absolutt verdt et besøk.

Piazza de Ferrari er hovedtorget i Genova og byens hjerte, omkranset av viktige bygninger som Teatro Carlo Felice (operaen) og Palazzo Ducale (Dogepalasset).  Her er det perfekt å spise en god italiensk is mens man sitter på kanten av den flotte fontenen, og kikker på den grandiose arkitekturen og det livlige folkelivet. I husene rundt torget finner du mange gode restauranter og barer.

Men Genova er ikke bare store torg og paradegater. Noe av det mest spennende, og kanskje litt skumle, er å gå på oppdagelsesferd i byens carrugi – smale smug og trange passasjer, som kun er tilgjengelig til fots. På min ferd gjennom byens labyrint av små smug, ble jeg sittende på trappene til et gammelt palass og høre på en operasangerinne dele sin nydelige sangstemme med forbipasserende mot litt vekslepenger. Jeg var innom bortgjemte butikker og vakre haller før jeg endte – som man hør og bør når man er i Italia – på en trivelig fortauskafe med en velsmakende capuccino. Der satt jeg, på hjørnet av et lite piazza, kjente på byens puls og sugde inn stemningen av det autentiske Genova.

Er du småsulten mens du er i Genova bør du du prøve noen av de fristende, ferske bakevarene de har overalt i byen. Skulle hungeren virkelig melde seg, frister mange av Genovas restauranter med fersk sjømat og skalldyr. Ellers er byens signaturrett pasta genovese med hvitløk, basilikum, parmesan og olivenolje et ypperlig valg. Det er smaken av Italia.

30705247_10155860189918558_1272546235110129664_n

Som nordmann måtte jeg selvfølgelig også opp i høyden, og trasket opp til utsiktspunktet Spianata Castelletto for en 360-graders utsikt over byen, havnen, kirkekupler og det liguriske hav. Ønsker du ikke å gå opp de bratte gatene i høyden, finnes det en søt Art-Noveau-heis du kan ta opp til utsiktspunktet, med påstigning ved Piazza Portello, ikke langt fra gågaten Via Garibaldi.

På min utforskerferd var jeg også innom en gudstjeneste i Bascilica di Santa Maria delle Vigne, med et storslagent kirkerom som er helt annerledes enn våre norske, lutheranske kirker. Det ble en stille og fredfull pause fra den pulserende byen utenfor.

For de som liker kirkebygg, kan jeg anbefale et besøk i San Lorenzo-katedralen – byens romansk-gotiske domkirke med vakker fasade og et storslagent interiør. Kirken huser også «sacro catino» – et grønnaktig glass – som noen hevder er den hellige gral og som skal ha blitt brakt til byen av korsriddere på 1100-tallet.

Til tross for sin historiske fortid, har Genova tatt steget inn i samtiden. I havneområdet finner du mye spennende og fargerik street art. Der kan du også oppleve Acquario di Genova – Europas største akvarium og Italias tredje mest besøkte museum, bare overgått av Vatikanmuseene i Roma og Uffizi galleriet i Firenze.


Verdt et besøk mens du er i Genova 

  • Via Garibaldi – en historisk gågate med vakre barokkpalasser.
  • San Lorenzo katedralen – en romansk-gotisk kirke som huser «sacro cantino»; det noen hevder er den hellige gral.
  • Palazzo Ducale (Dogepalasset) – regjeringssete for den genovesiske republikken i århundrer.
  • Piazza de Ferrari – hovedtorget i Genova.
  • Bigo-heisen i havna – rar, moderne heiskonstruksjon av arkitekt Renzo Piano (som også har designet Astrup Fearnley museet). Tar deg 40m opp i været så du får fantastisk utsikt over byen.
  • Spianata Castelletto – trask opp hit eller andre steder langs byens åssider for en panoramautsikt over Genova.
  • Palazzo Reale – vakkert, kongelig palass fra 1600-tallet, som idag har blitt museum.
  • Porto Antico (havneområdet) med verdensberømte Acquario di Genova (akvariet).
  • Boccadessse – fiskernes distrikt; et pittoresk havnedistriktet med gamle, fargerike fiskebåter og gode fiskerestauranter.

For mer informasjon om hva du kan se og oppleve i Genova, se gjerne Visit Genoas egne hjemmesider


Reisetipset

  • For å få mest ut av vår ene, hele dag i Genova kjøpte vi dagspass på «Hop On, Hop Off»-bussen. Det var en ypperlig måte å få en oversikt over Genova og lære om byen på. Last gjerne ned appen for «Hop On, Hop Off»-bussen; der kan du se bussruten, stoppestedene og hvor både du og bussen er på karet.


Raske fakta om Genova

  • Havneby i nordlige Italia
  • Hovedstad i regionen Liguria
  • Italias sjette største by
  • Ca. 620 000 innbyggere
  • Egen flyplass Aeroporto di Genova
  • Den 3. største cruisehavnen i Italia målt i antall cruisepassasjerer (etter Civitavecchia og Venezia)


Foto og tekst: Anya Tonn, Cruise.no 


NYTTIGE LINKER

Cruise til/ fra Genova 

Les om cruise i Middelhavet og populære havner her

Kontakt oss i Cruise.no

Carnival Freedom

Jeg har vært på cruise med Carnival Cruise Line. I dette reisebrevet kan du lese om min opplevelse av både skip og seilingsrute.

Jeg har vært så heldig og få være med på en 8 netters seiling med Carnival Freedom ut fra Fort Lauderdale til det sørlige Karibia.

Carnival Freedom

Carnival Freedom. Foto: Cruise.no


Seilingsrute 29. november – 7. desember 2014:

  • Fort Lauderdale (USA)
  • Sjødag
  • Grand Turk (Turks & Caicos)
  • La Romana (Den dominikanske republikk)
  • Aruba (De nederlandske Antiller)
  • Curacao (De nederlandske Antiller)
  • Sjødag
  • Sjødag
  • Fort Lauderdale (USA)
Atrium Carnival Freedom

Julepyntet atrium. Foto: Cruise.no


Carnival Freedom

  • Skipsverft: Fincantieri Cantieri Navali Italiani
  • Jomfrutur: 14. mars 2007
  • Bruttotonnasje: 110.000 tonn
  • Skipsklasse: Conquest Class
  • Passasjerer: 3730
  • Mannskap: 1150
  • Lengde 290 m & bredde 38 m
  • Renovert: Mai 2014
  • Flagg: Panama

Rederiet

Carnival Cruise Line er verdens største rederi, og eies igjen av Carnival Corporation. Flåten består av 24 skip og årlig reiser 3,8 millioner passasjerer med Carnival Cruise Lines – det er flere gjester enn noe annet rederi. Rederiet fokuserer blant annet på underholdning og seiler under mottoet ”Fun Ships”.

Carnival Cruise Line satser stort på barnefamilier. Det tilbys barneklubber for alle aldre med varierte aktiviteter som passer til hver aldersgruppe, fra 2 til 18 år. Her er det program fra morgen til kveld, noe som er inkludert i prisen. Rederiet tilbyr også barnemenyer i restaurantene, gratis is, barnevakt på lugaren om kvelden (mot avgift) og store områder kun for barna.

Carnival Cruise Line anbefales for mennesker i alle aldre: par, de som reiser alene og barnefamilier som liker en livlig atmosfære med høyt aktivitetsnivå og høyt tempo, samt de som setter pris på amerikansk mat samt morsom og underholdende atmosfære. 30 % av gjestene er under 35 år, 40 % er mellom 35-55 år, og 30 % er over 55. De fleste er amerikanere, men på seilinger i Middelhavet på sommeren er det naturlig nok en del europeere også.


Livet om bord

Carnival Freedom tilhører skipsklassen Conquest, og om bord finnes det noe for alle! For de aktive finnes det for eksempel basketballbane, joggebane, minigolf og treningssenter.

Camp Ocean, Carnival Freedom

Camp Ocean, lekeområde for barn. Foto: Cruise.no

For barn og ungdom finnes det klubber med forskjellige aktiviteter. Området for barn  2-11 år heter Camp Ocean, Circle C for ungdom mellom 12 og 14 år og Club O2 for ungdom 15-17 år. The Warehouse er et område med spillautomater.

Carnival Freedom

Bassengdekket. Foto: Cruise.no

Det finnes 3 svømmebasseng (men ikke eget barnebasseng) og opptil flere jacuzzier fordelt rundt på skipet. Serenity er et område KUN for voksne over 21 år. Her finnes også egen bar og to jacuzzier. Spa finnes det selvfølgelig også om bord.

Solarium Carnival Freedom

Solarium. Foto: Cruise.no

Skipet tilbyr et stort utvalg av barer og andre underholdningssteder. På bassengdekket har det kommet to nye barer: Red Frog Rum Bar & BluIguana Tequila Bar.

Red Frog Rum Bar, Carnival Freedom

Red Frog Rum bar. Foto: Cruise.no

Casino er alltid populært, spesielt blant amerikanere, og i Babylon Casino er det fullt hver kveld. Det er lov å røyke på utvalgte steder i casinoet (gjelder kun for spillere), samt en liten del av baren i tilknytning til casinoet.

Babylon Casino, Carnival Freedom.

Babylon Casino. Foto: Cruise.no

Skipet har egen sportsbar, EA Sports, hvor det vises aktuelle sendinger med f.eks. amerikansk fotball eller baseball. I tillegg finnes det også pianobar, jazz lounge og cubansk bar.

Scott's Piano Bar, Carnival Freedom

Scott’s Piano Bar. Foto: Cruise.no

Victoria Show Lounge er teateret som ligger på dekk 3, 4 & 5. Her er det ny underholdning hver kveld – alt fra trylleshow, illusjonister eller f.eks. 80-tallshow.

International Lounge har livemusikk, karaokeshow, samt at det kjente komedie-konseptet The Punchliner også vises her. Den kjente komikeren og TV-stjernen George Lopez er skaperen, og har funnet mange talentfulle komikere til å representere sitt konsept på flere av Carnivals skip.


Mat og drikke

Man trenger ikke å gå sulten på Carnival Freedom. Mat finnes tilgjengelig 24 timer i døgn og det meste er inkludert i cruiseprisen.

Posh Restaurant er hovedrestauranten på dekk 3 og 4. Her er det to bordsettinger, en tidlig og en sen. Klokkeslett varierer fra seiling til seiling, men vanligvis ca. klokken 18.00 og 20.15. Man kan også velge «Your Time Dining», og da spiser man i Chic Restaurant. Da spiser når man vil (mellom ca. kl. 18:00-22:15) og med hvem man vil. Man kan enten bare møte opp og få tildelt et bord eller man kan bestille bord til spesielle tider. Dette kan enten gjøres om bord eller på forhånd via nettet.

I hovedrestauranten er det ny meny hver kveld, i tillegg til en meny som gjelder hele seilingen.

For en roligere lunsj (på sjødager) eller frokost, er hovedrestauranten et bedre alternativ. Da får man meny, og maten servert ved bordet.

Posh Restaurant, Carnival Freedom

Posh Restaurant. Foto: Cruise.no

Sun King Steakhouse er Carnival Freedoms biffrestaurant. Biffen tilberedes til dine spesifikasjoner, og kan virkelig anbefales. De serverer også fersk sjømat, sunne sideretter og signatur desserter i en eksklusiv og moderne setting. Prisen er USD 35 per person

Guy’s Burger Joint serverer håndlagede hamburgere og håndkuttede french fries.

Guy's Burger Joint, Carnival Freedom

Guy’s Burger Joint. Foto: Cruise.no

 

BluIguana Cantina serverer mexikanske retter som burritos og tacos på hjemmelagede tortillalefser. Her er også egen salsabar med et godt utvalg av sauser og annet tilbehør.

BluIguana Cantina, Carnival Freedom

BluIguana Cantina. Foto: Cruise.no

Freedom Restaurant er buffetrestauranten hvor man fritt kan forsyne seg med mat og drikke som kaffe, te, limonade, iste og vann.

Restauranten er åpen til frokost fra kl. 06:30–10:30, lunsj kl. 12:00–14:30, og middag kl. 18:00–21:30. Tidspunktene kan variere noe ut fra hvilken havn man er i eller om det er sjødag. Vær obs på at det fort kan bli køer her og at det ikke alltid er like lett å finne ledige bord. Til frokost har de egen omelettstasjon som steker etter ditt ønske. Til lunsj og utover dagen finnes det også Sandwich Deli og pizzeria.

Mongolian Wok, Carnival Freedom

Mongolian Wok inne i Freedom Restaurant. Foto: Cruise.no

Mongolian Wok er en egen liten “stasjon” inne i buffetrestauranten. Her kan man få tilberedt wok på asiatisk vis. Her kan det være over en halvtimes ventetid i perioder.

The Taste Bar serverer et lite utvalg av kanapeer.

Viennese Cafe: Kaffebar med utvalg av kaker.

Viennese Café, Carnival Freedom.

Viennese Café. Foto: Cruise.no

Chef’s Table gir deg en «once-in-a-lifetime» kulinarisk opplevelse. Få en privat tur gjennom skipets kjøkken (Galley) og skipets chef serverer opptil 7 retter som er eksklusivt tilberedt til dere. Pris er USD 75 per person.

Roomservice om bord er døgnåpen og inkludert i cruiseprisen. Det er mange retter å velge mellom: Blant annet supper, salater, sandwicher, pizzaer samt flere hovedretter og desserter. Man kan også få frokost servert på lugaren mellom kl. 07:00-10:00 helt kostnadsfritt. Og det vil jeg absolutt anbefale dersom man har en balkonglugar!


Lugaren

Om bord finnes 24 ulike kategorier av lugarer og suiter som varierer i størrelse fra 17 kvm (innvendig lugar) opp til 93 kvm (Penthouse Suite).

Jeg bodde i en utvendig lugar på dekk 1 (kategori 6A). Lugaren var ganske romslig, og god plass til klær og kofferter. Badet var relativt lite. Skipet er jo bygget tidlig på 2000-tallet og farger og mønstre på tekstiler og innredning er preget av moten på den tiden. Under sengen var det god plass til å stue vekk kofferten. Det var også skap og flere skuffer til oppbevaring samt minibar (må be om å låse opp) og safe. Her kunne man booke utflukter, sjekke kontoen sin om bord, i tillegg til selvfølgelig å se på tv.

Skipet har hatt en oppgradering i 2014, men det er gjort mest med fellesområdene.

Innvendig lugar, Carnival Freedom

Innvendig lugar. Foto: Carnival Cruise Lines.

Utvendig lugar, Carnival Freedom

Utvendig lugar. Foto: Cruise.no.

Balkonglugar, Carnival Freedom

Balkonglugar. Foto: Carnival Cruise Lines.


Fort Lauderdale

Fra flyplassen i Fort Lauderdale til havnen Port Everglades er det kun rundt 10 minutter med bil, avhengig av trafikk. Vi landet derimot på Miami International Airport, og derfra tar det rundt 45 minutter med taxi (ca. USD 90).

Vi bodde på hotellet Hyatt Regency Pier Sixty Six, som ligger veldig nære havnen. Hotellet har to typer rom, Tower Room (i hovedbygningen) og Lanai Room (i 2 etasjes-bygning). Vi hadde rom i Lanai-bygningen og de var romslige og fine. Alle rom har balkong. Frokosten var ikke inkludert, men kostet USD 25 per person. Hotellet tilbyr også shuttlebuss til havnen for USD 7 per person.

Hyatt Regency.

Queen Room, Hyatt Regency Pier Sixty Six. Foto: Cruise.no

Hyatt Regency

Utsikt fra takterrassen på hotellet. Foto: Cruise.no


Grand Turk, Turks & Caicos

Grand Turk er hovedstaden for Turks & Caicos, og havnen her er bygget opp av Carnival Corporation i 2006. Øya er nesten 10 km lang og 1,6 km bred.

Cruiseterminalen har direkte tilgang til en privat strand og et kjempestort svømmebasseng og skifterom. Diverse vannsporter tilbys også her mot betaling. De har også Flow Rider surfebasseng som kan forhåndsbestilles som en utflukt.

Terminalen huser mange suvenir- og taxfreebutikker, internettkafé, bil- og sykkelutleie samt Jimmy Buffet’s Margaritaville Restaurant.

Her tok vi en gruppeutflukt med katamaran som tok oss ut til et flott sted for snorkling. Denne utflukten passer også for de som ikke har snorklet før, da grundig opplæring blir gitt. For de som ikke kan svømme, blir man godt passet på i vannet av instruktørene. Svømmevest og «noodles» kan lånes. Servering av rompunch og alkoholfrie drikker om bord.

Cruise Grand Turk

Utflukt med katamaran, Grand Turk. Foto: Cruise.no

Cruise Grand Turk

Grand Turk. Foto: Cruise.no


La Romana, Den dominikanske republikk

La Romana er et lite sted sydøst på den Dominikanske Republikk.

Her finnes ingenting i havneområdet, heller ingen strender. Her anbefales definitivt en utflukt. Ellers går det busser hver ½ time som stopper i noen koselige småbyer. Koster USD 7 per person.

Cruise La Romana

La Romana. Foto: Cruise.no


Aruba, De nederlandske Antiller

Aruba er en av ABC-øyene (Aruba, Bonaire & Curacao) i de Nederlandske Antiller, og er kjent for sine fantastisk flotte strender og krystallklare vann.

Skipet legger til rett i sentrum av Oranjestad. Her kan man lett komme seg til shoppingsentrene som ligger i sentrum. Nærmeste strand (Druif Beach) ligger ca. 3,2 km unna cruisehavnen.

For dykking og snorkling så er Malmok Beach (ca. 13 km fra cruisehavnen) ideelt på grunn av det grunne vannet og mengder av fisk. Det er derimot ingen fasiliteter ved denne stranden.

Cruise Palm Beach, Aruba

Palm Beach, Aruba. Foto: Cruise.no


Curacao, De nederlandske Antiller

Curacao er en annen av de tre ABC-øyene, og nok en gang legger skipet til nesten midt i sentrum. Skipet legger til ved Mega Pier, og det er kun 5-10 minutters gange til Punda-siden. Man går da over Pontoon Bridge eller tar gratis ferge over (når broen åpner seg for skipstrafikk).

I sentrum finner du mange barer og restauranter som ligger langs kanalen ved Pontoon Bridge. Ellers finnes suvenirbutikker, skobutikker og mange historiske bygninger fra kolonitiden. Willemstad har vært på UNESCO’s liste siden 1997.

Curacao er også kjent for sin likør. Ved å bestille utflukt kan man her komme innom på fabrikken og smake på likøren samt å kjøpe med seg en eller flere flasker. De selges også rundt omkring i de fleste suvenirbutikkene.

På Curacao har de også et akvarium som huser 400 arter av sjødyr, blant annet haier og rokker. Curacao Dolphin Academy ligger også her, hvor besøkende kan oppleve delfinene på nært hold.

En populær strand nordvest for Willemstad, nær landsbyen Sint Michiel, er Blue Bay. Denne er vurdert til en av Curacaos beste strender med sine skyggeområder, skifterom, vannsportsenter, bar og restaurant. Her koster det USD 3 per person i cover charge.

Cruise Willemstad, Curacao

Restauranter og barer langs kanalen i Willemstad. Foto: Cruise.no

– Linn Vestby, Cruise.no

Hvis du har spørsmål angående Carnival Cruise Lines, er du velkommen til å kontakte Linn på telefonnummer 67430200 eller på epost til [email protected]

Vårt kontor på Vippetangen i Oslo er åpent fra kl. 9 til 16 alle hverdager. Velkommen skal du være!

Cruise.no

Foto: Cruise.no


NYTTIGE LENKER

Les mer om Carnival Freedom og Carnival Cruise Lines her

Cruisetilbud i Karibia med Carnival Breeze sommeren 2015

Se alle våre tilbud med Carnival Cruise Lines her

Søk cruise og reserver din lugar i vår norske og døgnåpne cruiseportal her

Om bord på Queen Elizabeth fra Athen til Roma

Jeg er invitert av Cunard Line til å prøve rederiets nye singellugar-konsept om bord på selveste Queen Elizabeth.

Dette blir en reise med en aura av historie og klassiske tradisjoner hos verdens mest berømte rederi. Cunard Line feirer 175 års jubileum i 2015 – hvor alle 3 dronningene møtes 25. mai i havnen hvor det hele startet – på Mersey River i Liverpool.

QE BILDE KLASSISK

Eldre bilde fra Queen Elizabeth. Foto: Cunard.


Fredag 19. september – Pireus, Hellas

Etter en liten times drosjetur var jeg i Pireus, hvor majestetiske Queen Elizabeth var det naturlige blikkfanget i havnen. Man blir nærmest litt andektig allerede ved synet av dette skipet – som er det nyeste i flåten (2010), veier 90.000 tonn og tar om bord 2068 gjester med et mannskap på 1005. Queen Elizabeth er søster til Queen Victoria (2007), mens storesøster er Cunards flaggskip; Queen Mary 2 (2004) på 151.000 tonn. Alle tre har skrog med forsterket stål og høyt fribord, bygget for fart og oversjøiske kryssinger, uten problemer med å håndtere bølger på 30 meter. Selv under slike forhold ble meg fortalt at man ikke ser krusninger i et vannglass.

Kaptein Alistair Clark.  Foto: Cruise.no

Kaptein Alistair Clark. Foto: Cruise.no.

Som cruisespesialister har vi lang og bred erfaring med skip og representerer 20 rederier i Norge, en samling på 196 cruiseskip. Både rederier og skip er høyst forskjellige, både byggemåte og miljø om bord. Cruise.no samler all tilgjengelig informasjon fra egne og kunders cruiseopplevelser og tør påstå at vi vet en del om cruise. Hvis du forteller meg hvem du er så skal jeg finne både rederi, skip, seilingsrute, lugar og riktig pris for deg. De fleste skip krysser de store hav for posisjonering, gjerne høst og vår, og ønsker selvsagt å fylle opp lugarene. Det er absolutt ikke alle seilinger vi anbefaler for dette – eksempelvis anbefaler vi våre kunder å være selektive ved valg av skip til en transatlantisk kryssing i nordlige farvann på høsten.

Flyer Cruise.no_002

Foto: Cunard.

På tross av mange gjester så fungerte innsjekkingen smidig og raskt. Det var kjemisk fritt for både karibiske rytmer og fotografer ved ombordstigningen. Takk og pris. Etter å ha vært om bord i mange skip i alle segmenter og størrelser så overgår dette skipet det meste. Ikke på grunn av størrelse, luksus eller service, men på grunn av atmosfæren, elegansen, omgivelsene og den innarbeidede roen og rytmen om bord – både blant gjester og mannskap.

Cunard dronninger.  Foto: Cruise.no

Cunard-dronninger. Foto: Cruise.no.

På bekostning av noe plass i kasinoet har skipet innredet 7 singellugarer med super plassering midtskips på babord dekk 2, i umiddelbar nærhet til Golden Lion, en engelsk pub som like gjerne kunne ligget midt i London. Her fantes alle tenkelige ølsorter og selvsagt engelsk fotball på flere skjermer.  Min singellugar var overraskende stor, riktignok uten balkong, men med stort vindu. Det var først og fremst sengen som appellerte til en singel tilværelse om bord. Men 120 cm er mer enn godt nok, så lenge det er bredden vi snakker om. Selv på QE er man henvist til sikkerhetsrutiner med oppmøte på Muster Station og prøvekjøring av flytevester. Til og med denne pålagte aktiviteten ble utført med stil.

QE SINGLE CABIN NO 2014

Min singellugar på dekk 2. Foto: Cruise.no.

QE Single Stateroom layout

Eksempel på singellugarenes planløsning. Foto: Cunard.


Lørdag 20. september – Egeerhavet

IMG_6847

Friske blomster og fersk frukt på lugaren. Foto: Cruise.no.

Etter min mening er det helt perfekt å tilbringe første dag av et cruise på sjøen slik at en blir kjent med skipet og rutinene om bord. Programmet for dagen, som alltid ligger utfordrende på sengen kvelden før, inneholder det meste fra utflukter, underholdning og filmer, til turnering i Bridge og Shuffleboard samt Bingo! Ettersom det er mange briter om bord så er dette faktisk veldig populært. Jeg registrerer litt for sent et sentralt punkt innenfor mitt interessefelt – kl. 08.30 Solo Travellers Meet Point. Med andre ord noe å merke seg til i morgen. På sjødager i solrike strøk kan det ofte være en utfordring å finne solstoler på dekk. Her fantes det heldigvis imøtekommende mannskap som var svært kreative på å finne den beste plassen for deg. Her er det ingen pågående kelnere som maser om «more drinks», men de er der når du trenger dem. De har et øvet hovmesterblikk og vet åpenbart alt om diskresjon og riktig tilstedeværelse. Man blir ikke glemt selv i en singellugar om bord på Cunard. Å være eneste nordmann, og dertil singel, var nok som en kuriositet og langt på vei en attraksjon å regne. Den første elegante invitasjonen var fra Principal Medical Officer Dr. Peter Hawthorne, som jeg fikk til bords på denne lørdagskvelden – med kurs for Bodrum i Tyrkia.

Middagsinvitasjon fra Dr. Peter Hawthorne.

Middagsinvitasjon fra Dr. Peter Hawthorne. Foto: Cruise.no.

Her var det formelt antrekk og mange striper på uniformene. Jeg følte meg svært komfortabel ved den irske doktorens side, han var særdeles sjarmerende, født på 50-tallet som meg, kjørte Harley Davidson, bodde i Marbella og hadde 14 års fartstid i Cunard. Hans øvrige håndplukkede gjester rundt bordet var nær familie og to par fra Sør-Afrika og Canada.

Det er jo dette cruise dreier seg om – å gi av seg selv og ha gode samtaler med sosiale folk fra hele verden. Alle har en historie å fortelle. 

20140920_210641(2)

Middag ved Dr. Hawthornes bord. Foto: Cruise.no.

Vi seiler nå langs den nordlige kystlinjen av Kos og passerer Steno Ko som skiller det tyrkiske fastlandet fra Kos med bare to og en halv nautisk mil. Gjennom natten fortsetter vi nordøstover igjen forbi den tyrkiske øya Karaada på babord side, min side, før vi tar losen om bord.

Singel lugar nr 2014.   Foto: Cruise.no

Singellugar nr. 2014. Foto: Cruise.no.


Søndag 21. september – Bodrum, Tyrkia

Bodrum er en sjarmerende fiskelandsby bygget rundt en i øyenfallende 1500-talls borg ut mot havet. Med sin sentrale beliggenhet har byen overlevd både greske, tyrkiske og persiske herskere. Et besøk under borgen, hvor det finnes et arkeologisk undervannsmuseum, er vel verdt spaserturen fra skipet. Ettersom svært mange om bord forsvant på diverse utflukter eller på stranden for å bade i havet, føltes skipet nærmest forlatt. En god anledning til å utforske alle gjemmesteder om bord.

Cunard's historie.  Foto: Cruise.no

Cunards historie. Foto: Cruise.no

Cruise.no representerer 20 cruiserederier og vi har spesialisert oss på cruise på havet – verken ferier på elver, veier eller skinner. Stadig flere oppdager verdien i en cruiseferie, ikke minst at man pakker ut bagasjen én gang – for deretter å seile ut i en verden med et hav av muligheter. Heldigvis er det stadig færre som tror at det koster mer å bestille fra en cruisespesialist. I en jungel av kampanjer, tilbud og fristende priser så har vi oversikten og holder orden på kundenes lojalitetsprogrammer og spesielle behov om bord. Vårt mål er å gi våre kunder høyest verdi for pengene. Dermed er det sagt.

Dekk 10 Trapp A.  Foto: Cruise.no

Dekk 10 Trapp A. Foto: Cruise.no

Queen Elizabeth er ikke bare konstruert for fart, men har også en planløsning som, i den grad det er mulig, imøtekommer alles behov. På dekkene er det opptil flere miljøer, akterdekket med pool og solsenger samt et litt mer innelukket poolområde forut for midtskips, litt mer i ly for vinden. Hvis man søker helt ro så er det flust av hyggelige områder på de øverste dekkene, hvor man også kan utforske engelsk Croquet, tennis, golf og Shuffleboard.

Grand Suite.  Foto: Cunard

Grand Suite. Foto: Cunard.

Princess Grill finnes på dekk 11, elegant skjermet for de øvrige om bord, med litt tykkere madrasser på solsengene og større lugarer og suiter med egen butler. Jeg har selv opplevd The Grill Experience om bord på Queen Mary 2 – en seilas man sent glemmer. Fra øverste dekk har man en spektakulær oversikt over akterdekkene og omgivelsene, men det ligger i kortene at verken bingo eller karaoke står på hovedmenyen. Det geniale er at man likevel kan leve ut sine drømmer på resten av skipet – for så å trekke seg tilbake til sin suite etter endt oppdrag.

Croquet på dekk 10.

Croquet på dekk 10. Foto: Cruise.no.

Mange mener at biblioteket er skipets hjerte. I så fall har Queen Elizabeth et stort hjerte – utvalget av bøker over 2 dekk kunne nærmest konkurrere med Tanum på Karl Johan – et godt eksempel på at Cunard ikke lar verdifullt innhold gå på kompromiss med sin klassiske stil, historie og tradisjoner. Personlig mener jeg at det var en riktig prioritering å minske kasinoet til fordel for min singellugar. Dersom rederiet kun hadde tenkt inntekter så finnes det mange nydelige salonger om bord og gjemmesteder for bokormer og kontemplering.

Biblioteket om bord.

Biblioteket om bord. Foto: Cruise.no.

Jeg følte meg komfortabel som singel mann om bord, men opplevde likevel at også her får kvinner større oppmerksomhet som single enn menn gjør. Ikke minst kom dette til overflaten på parketten hvor skipet har engasjert velvoksne mannlige dansepartnere som, uten pusterom, engasjerte ledige danselystne kvinner. Disse var virkelige danseløver og svært mange løvinner benyttet muligheten til en uforpliktende svingom. For sikkerhets skyld var løvene behørig merket med Cunard-skilt på det hvite jakkeslaget. Dermed var all eventuell mistenksomhet om andre hensikter godt dokumentert. Og danse kunne de – alt fra Rumba, Cha Cha Cha og Tango, til Limbo, Swing og Wienervals. Hvilken herlig pensjonstilværelse, tenkte jeg i min single tilstedeværelse.

IMG_6850

Full fart på dansegulvet. Foto: Cruise.no.

Kveldens antrekk var uformelt, hvilket i hovedsak betyr jakke for menn og ikke nødvendigvis slips. Kveldens show, «Broadway to Bublé» i Royal Court Theatre, var ved sangartisten Stuart Gillies, som åpenbart var mer kjent i USA enn i Norge, og leverte sanger fra musikaler over en lav sko – som Michael Bublé, Frank Sinatra og Billy Joel. Teateret kan nærmest sammenlignes med Royal Albert Hall, her var det britisk stil og høy kvalitet med balkonger og plysj tvers igjennom – og ikke minst god stemning.

Royal Court Theatre.

Royal Court Theatre. Foto: Cruise.no.


Mandag 22. september – Santorini, Hellas

Vakre Santorini ligger sør i Egeerhavet og her ligger vi for anker, noe som både er nødvendig og svært spektakulært. Ettersom bukten – eller mer riktig krateret etter vulkanen – er nærmere 400 meter dyp, kan alle skip ankre opp der de ønsker. Her ligger yachter og luksusskip om hverandre og folk om bord knipser i vei. Ikke minst gjelder dette japanske livsnytere, som det er en håndfull av om bord. De hvite husene på Santorini henger som et perlekjede langs den vulkanske fjellkjeden. De som skal på utflukter blir håndtert uten forsinkelser og fraktet i land i skipets egne livbåter. Tenderne går i skytteltrafikk mellom skip og land hele dagen, og man ønskes blidt velkommen hjem ved ombordstigning. Det er flere måter å komme seg opp til bebyggelsen på – og noen angret på at de hadde valgt esel som transportmiddel opp.

Ettersom jeg har vært på Santorini noen ganger så benytter jeg muligheten til en stille dag om bord, uten en eneste avtale, riktignok brøt jeg en avtale med meg selv om å prøve treningsapparatene. Jeg er ganske streng med meg selv og tar sjelden heisen når jeg er på cruise. Det kan bli en del trim ut av det når man frekventerer jevnlig mellom dekk 2 og 10. Walk a Mile på dekk 3 er også et godt alternativ for å døyve samvittigheten, men løp, eller gå som jeg foretrekker, alltid mot klokken.

QE WALKATHON DECK 3

Walkathon, dekk 3. Foto: Cruise.no.

QE SUN DECK AFT

Bassengdekk akterut. Foto: Cruise.no.

Lunsj med Fish & Chips på Golden Lion kunne like gjerne vært servert midt i London. Chesterfield, et hav av muligheter med engelsk øl og en dreven kelner fra Tottenham Court Road.

QE GOLDEN LION

Golden Lion. Foto: Cruise.no.

En av spesialrestaurantene ,The Verandah, var fullbooket denne kvelden også, men jeg trives egentlig godt ved mitt singelbord i Britannia Restaurant. Det hjelper godt at min filippinske kelner er begeistret hver gang jeg kommer, er på fornavn og vet nøyaktig hvordan jeg ønsker mat og vin. Man får gjerne litt fortjent oppmerksomhet som singel reisende og jeg må krydre min forklaring noe om hvorfor jeg reiser alene. Avstanden til mitt nabobord kan oppleves som endeløs selv om den kun er 15 centimeter. En singel mann fra Norge er åpenbart en kuriositet, men når isen først er brutt så er samtalen med mine nye venner fra Derby godt i gang, og Bob forteller saftige historier fra en svunnen tid som pilot i British Midland. Dette er mye av det cruiselivet handler om – sosiale mennesker uten filter som har det hyggelig sammen.

QE INFORMAL

Skilt som omhandler dresskoden om bord. Foto: Cruise.no.

Etter en hyggelig middag og show med danserne Massimo & Alesia må jeg se innom Pat Patton, en entusiastisk pianist som overgår det meste i 60-tallsmusikk og utholdenhet. De fleste om bord, inklusive meg selv, har et nært forhold til disse tekstene. Min singellugar er sirlig redd opp og sjokolade, selvsagt i Cunard-innpakning, venter på sengen – en godbit som jeg aldri helt har forstått hensikten med når man går til sengs. Attpåtil ligger det to sjokolader der – på min single seng.

QE THANKS FROM NORWAY

Plaketter fra reisemål i Norge. Foto: Cruise.no.


Tirsdag 23. september – Katakolon, Hellas

Om natten har vi seilt mellom de peloponnesiske øyer før vi la til i sentrum av Katakolon, en svært liten landsby med utsikt over Det ioniske hav. Denne lille havnen preges av at det ligger tre cruiseskip inne samtidig, og det er ingen tvil om hvilket av disse som fremtrer som dronningen og utstråler mest karisma.

Karakteristisk profil.  Foto: Cruise.no

Karakteristisk profil. Foto: Cruise.no

På tross av at vi er i september så strømmet det barnefamilier i land fra de to andre skipene. Etter mitt møte i dag med Hotel Manager om bord, David Hamilton, så legger Cunard ikke skjul på at de gjerne ønsker barn velkommen om bord på Queen Elizabeth, men det er ikke tilrettelagt i særlig stor grad. Han påpeker at de først og fremst må legge forholdene til rette for voksne par – samt noen avvikere som meg. De har likevel en del barn om bord i ferietiden, og de som ønsker en voksenferie bør unngå juli, august og julecruise. Queen Elizabeth hadde opptil 150 barn om bord i august og da blir det trangt ved poolen som ikke er tilpasset dette. Som David Hamilton selv sier, så ønsker gjerne besteforeldre å ha med barnebarn på cruise, men ønsker ikke at andre har det. Vår viktigste misjon er å lose rett folk til rett skip. Noen ønsker faktisk mageplaskkonkurranser – for disse er ikke Cunard Line riktig sted å være. Vi vet derimot mye om hvilke andre skip de da bør velge.

QE WALK A MILE DECK 3

Walk a mile, dekk 3. Foto: Cruise.no.

Det er en stund siden Cunard’s RMS Britannia satte seil i Liverpool for å krysse over til New York via Halifax og Boston. Den 4. juli 1840 kastet hun loss med 115 passasjerer om bord og et mannskap på 89 samt 600 tonn kull, postsekker, kyllinger og en ku for å servere frisk melk – og ikke minst tre katter for å holde rottebestanden i sjakk. Med en fart på ni knop tok turen 14 dager, som slettes ikke var dårlig på den tiden. Prisene for et identisk jubileums-cruise på 10 dager fra Liverpool på 175 årsdagen 4. juli 2015 er langt fra avskrekkende, snarere tvert om, hvis man kan måle en slik opplevelse i penger.

QE AFTERNOON TEA QUEENS ROOM

Afternoon Tea servert med hvite hansker. Foto: Cruise.no.

QE AFTERNOON TEA WHITE GLOVES

Afternoon Tea servert på elegant vis. Foto: Cruise.no.

I det britiske imperiet er Afternoon Tea en alvorlig og høyt verdsatt tradisjon – i Queens Room at 4.30 PM er man nærmest hensatt til en god miks av Raffles, Savoy og Taj Mahal Hotel. Ikke bare på grunn av et mangfoldig innslag av hvitkledde kelnere med hvite hansker, men også de klassiske omgivelsene og søylegangene rundt parketten. Det er langt herfra til kaffe og snitter. Både te, scones og kanapeer ble servert med den største eleganse akkompagnert av en bukett asiatiske fiolinister. I en slik atmosfære fornemmer man en storhetstid uten sidestykke – helt til en gjeng amerikanere vaglet over parketten, ikledd særdeles upassende korte benklær, slipperser og t-trøyer uten krave – påklistret «I Love LA». En slik erkjennelse burde kanskje avstedkommet et annet ferievalg enn Cunard Line og Queen Elizabeth.

Vakker musikk. Foto: Cruise.no

Vakker musikk. Foto: Cruise.no

QE BAR DECK 2

Bar på dekk 2. Foto: Cruise.no.

Med 174 års erfaring så vet Cunard Line en del om hvordan livet om bord fungerer, og ikke minst hvordan et cruiseskip bør konstrueres. Det er praktisk at Queen Elizabeth har konsentrert underholdning, restauranter, shopping, kasino og aktiviteter på dekk 2 og 3, altså med min singellugar midt i sentrum av begivenhetene. Dertil er Lido-restauranten typisk for frokost og lunsj, samt diverse bevertning og barer på dekksplanet, lagt til dekk 9 og 10. Alt mellom er stort sett lugarer. Ettersom skipets lengde er på hele 325 meter så blir det fort noen kilometer å spasere gjennom disse severdighetene. Play Zone for barn og ungdom ligger på dekk 10, men på dette cruiset var det ikke behov for å holde disse åpne.

QE CHURCHILL'S CIGAR LOUNGE

Churchill’s Cigar Lounge. Foto: Cruise.no

Blant mange lounger var Churchill’s Cigar Lounge spesielt særpreget, men av en eller annen grunn så var den fri for sigarduft. Krigsherren var derimot behørig avbildet i kjent positur. Stedet for de virkelig danseglade var The Yacht Club på dekk 10, hvor imperiets cruisegjester utøvet ymse akrobatikk langt ut i de små timer.


Onsdag 24. september – Ioniske hav

Queen Elizabeth er langstrakt, tung og slank, hvilket gjør at hun er stødig pålitelig over de store hav, men noe påvirkelig for sidebølger. I natt var det ugunstig vind- og bølgeretning, men med singellugar lavt på dekk 2 midtskips var jeg nærmest uberørt. Et godt synlig, eller mer presist usynlig, bevis for nattens vær var at vinduet var dekket av salt – fra havet mellom Adriaterhavet og Middelhavet, på vei mot Italia og mangfoldige Napoli. Vi har satt kursen vestover og skal i kveld gjennom trange Messina-stredet, som er kun en og en halv nautisk mil bred.

20140922_095144

Foto: Cruise.no.

Dette er dagen for frokost på lugaren. Mange med meg føler seg vel med britisk stil og eleganse, og Cunard må være et av de mest kjente varemerkene i det britiske samveldet – ikke uten grunn. Både logoen og de kjente fargene som går i sort, rødt og gull omfavner hele konseptet. Frokostbrettet ble elegant servert på min singellugar med et stort indisk smil, og med sin lange erfaring fra Cunard kunne han fortelle om hvordan de hadde bygget om til en del singellugarer om bord. «The world is changing and so are we». Da han stod i døra så gikk tankene til Taj Mahal Old Wing på 80-tallet, da jeg reiste en del rundt i India. Tallerkener var sirlig signert Wedgewood England 1759 made for Cunard, English Breakfast og egg over easy. På duken var selvsagt en stor Cunard-logo med påskriften «It isn’t that life ashore is distasteful to me. But life at sea is better. Sir Francis Drake».

QE LOBBY AREA

QE lobby. Foto: Cruise.no.

Dagsprogrammet er både omfattende og mangfoldig, og forteller noe om at ethvert rederi må etterleve Darwins lov – Survival of the fittest. Valgets kval består blant annet i programposter som: Rise & Shine, Travelling into space med Dr. Jeffrey Hoffman, walk-in barber shop, morgentrim, Solo Travellers Meetpoint, kryssord og quiz under skipets ledelse, fotavtrykk med inngående analyse av ganglag, fot- og ankelmassasje, Dr. Daniel tilbyr slitne å bli 10 år yngre på 10 minutter, Bridge og Whist i The Cardroom, bordtennisturnering, kino med Dead Dumb Diary, Hoopla Competition with Entertainment Staff – som muligens kan være en interessant aktivitet for en singel som meg, Afternoon Tea i dag med harpist, Afternoon Trivia i Golden Lion Pub, nautiske kart for denne seilingen auksjoneres ut til inntekt for The Prince’s Trust, Friends of Bill W, Friends of Dorothy – sounds interesting, Sunset Stretch and Relax i det fantastiske Royal Spa Fitness Center, Deck Quoits Tournament, pianospill med Pat Patton, Sail Away Party at 05.30pm, og deretter er programmet pakket av musikalske innslag med alt fra harpe og piano til DJ og storband. Skulle man ha tid til overs så er TV-programmet på lugaren nærmest uendelig – selv på min singellugar.

Pooldeck Queen Elizabeth.  Foto: Cruise.no

Bassengdekk Queen Elizabeth. Foto: Cruise.no.

Cruise er en fantastisk måte å ta seg mellom kontinenter på, og da i særdeleshet med Cunard,  såfremt man trives i slike omgivelser. I et forsøk på å være objektiv så kan jeg ikke unnvære å tenke på hvor mye verdi man får for pengene på et cruise. Jeg sitter her på min singellugar i min gode stol og inntar en frokost som kan måles med The Savoy i London. Man kan kjøpe et verdenscruise med Cunard fra kr. 850 per døgn med alt inkludert, rent bortsett fra alkoholholdig drikke, mens prisen på Savoy er kr 3.500 for Bed & Breakfast – og vesentlig mer for en singellugar!

Havet er uendelig – hvis det ikke var for de saltbelagte vinduene på min lugar, så kan man lett forstå at havet har gitt oss inspirasjon gjennom alle tider.

Jeg var så heldig å bli invitert til Captein Alistair Clark’s Cunard World Club Party, i formelt antrekk og Champagne med ditto tilbehør. Det er stilfullt når offiserene stiller i hvitt og utmerkelser blir utlevert både til månedens ansatte, som denne gangen var renholder på dekk 1. Det andre ytterpunktet var en gest til Annemarie Koehler som hadde 2757 dager om bord på Cunard, fordelt på 148 cruise. Altså på tross av at hun har vært på cruise i 7 år til sammen, så fyller hun 100 år i 2017 og har selvsagt allerede bestilt sitt verdenscruise til jubileet.

20140924_190417

Captain Alistair Clark’s Cunard World Club Party. Foto: Cruise.no.

20140924_204527(2)

Kokkene i Britannia Restaurant. Foto: Cruise.no.

Denne kvelden valgte jeg å sitte ved et firemannsbord på Britannia, dekk 3. Etter at alle hadde introdusert seg, og min single tilstedeværelse var godkjent, så var praten i gang. Jeg tenkte at de andre var en datter med sine foreldre, men så enkelt var det ikke. Edna fra Glouchester var jordmor til Carols to voksne barn, og Norman var tidligere drosjesjåfør i London – som mest minnet om en humoristisk tegneseriefigur – og som skulle cruise videre med Queen Elizabeth. Alle tre var medlemmer av World Club Cunard, med sorte belter i cruise. De ble svært interessert i meg, åpenbart ikke grunnet min single tilværelse, men fordi jeg var i bransjen. Carol spør om hvilket cruise jeg vil anbefale? Jeg ba henne fortelle hvem hun er og det ble en lang og avdekkende samtale om mangt.

Carol og jeg landet på et interessant kompromiss – i dobbeltlugar og All Inclusive –  ettersom hun beskrev sin mann som både snobbete og en nerd på gode årgangsviner. Middagen ble avsluttet med pomp og prakt og sang fra kokkekoret. Egentlig var det vi som burde synge for dem. Kelnerne fra mitt singelliv, Nanie og Romeo fra restaurantens nederste dekk, kom opp med en selvlaget mappe med sirlig håndskrift; «Something to remember», med bilder og menyer fra dagene med dem. I morgen tidlig seiler vi gjennom Salerno-bukten mellom Capri og Campanella mot Napoli – selve fødestedet til Pizza Margherita – som med sin røde Pomodoro, grønne basilikum og hvite mozzarella symboliserer det italienske flagget.


Torsdag 25. september – Napoli, Italia

En imponerende guide over Napoli ligger klar samt nødvendig informasjon om ankomsten i Civitavecchia i morgen. Mange har pakket sekken for å oppleve Capri, Pompeii, Vesuv, Sorrento eller Amalfikysten. Jeg begynner å få smaken på cruiselivet og skulle gjerne vært med videre, men pliktene kaller. Selv om det er litt vemodig så kan det hende at jeg møter flere av disse fantastiske menneskene igjen – de har i alle fall bidratt til at jeg allerede sysler med tanker om et verdenscruise med en av rederiets dronninger.

Foto: Cruise.no

Foto: Cruise.no

Queen Elizabeth er et skip for små og store anledninger. Nå vet jeg mye om hva som kan arrangeres om bord og hvilke personer som kan skreddersy et arrangement. Selv om jeg har lagt de fleste store anledninger bak meg så må jeg likevel leke med tanken om hvilken opplevelse man kan få ved å arrangere et bryllup med vielse fra prest om bord og seremoni i glamorøse omgivelser med kaptein og offiserer i gallauniformer i Queens Room. For ikke å glemme brudesuiten – som selv en singel reisende vil misunne.

QE QUEENS BALLROOM DANCING

Queens Room – stedet for Ballroom Dancing. Foto: Cruise.no.

Etter at jeg har inntatt min favorittomelett, tomatjuice og frukt, så har min alltid smilende Ramel redd opp og ryddet lugaren – uten å ha laget apekatter eller svaner av håndkleet. Takk og pris. Fra min singellugar seg jeg rett inn i Celebrity Reflection, som også er et flott skip. Det er nok mange derfra som ville trives godt om bord i Queen Elizabeth – og muligens vice versa. Nettopp derfor er denne industrien så spennende og mangfoldig. Det er små nyanser som skiller, men de er hver for seg så viktige at man ikke bør feile med noe som betyr så mye som en feriereise til havs. Jeg har nærmest jobbet i shipping og reiseliv hele livet – og mye har heldigvis skjedd siden jeg var om bord i det russiske cruiseskipet Maxim Gorkij, tilhørende Black Sea Shipping, på 70-tallet. Som den gang, er likevel det viktigste at passasjerene har gode opplevelser om bord og formidler disse til andre.

Queen Elizabeth, Napoli  Foto: Cruise.no

Queen Elizabeth i Napoli. Foto: Cruise.no

Vi ligger i gangavstand til sentrum av Napoli og her må jeg selvsagt innta en italiensk lunsj med pizza – på en restaurant med rutete duker og «Free WiFi». Nettilgang over satellitt om bord er av variabel kvalitet og er absolutt ikke gratis, men man skal ikke gå mange meter i havnen før man oppdager at gratis internett har blitt et viktig salgsargument for å få inn kunder. Jeg kjøpte en pakke på 510 minutter om bord til 168 dollar, og det var vel verdt pengene. I kveld har jeg endelig fått et singelbord på Verandah – restauranten som kan smykke seg med den høyeste utmerkelsen hos Cunard. Etter at de hadde rigget til mitt singelbord kom den første overraskelsen, i form av en tomatformet introduksjon til resten av måltidet og servicen – som åpenbart fortjener sin plass på Cunard-pallen.

Frokost på singel lugaren. Foto: Cruise.no

Frokost på singellugaren. Foto: Cruise.no.


Fredag 26. september – Civitavecchia (Roma), Italia

Kofferten er pakket og jeg er klar. Det er en utfordring å arrangere frokostbuffet på et cruiseskip uten at det har snev av kafeteria. Her mangler imidlertid intet – man finner alt fra havregrøt til hummer med alt tenkelig tilbehør. Jeg tar et singelbord ved vinduet og nyter soloppgangen over Civitavecchia. MSC Fantasia glir på plass ved siden av oss og det er stor fotoaktivitet på dekk – Cunard og Queen Elizabeth har en egen posisjon i dette markedet. Jeg kneiser lett mot fotografene – det er jo ingen der som ser at jeg er singel reisende på cruise.

QE HIDEAWAY DECK 3

«Hideaway» på dekk 3 med MSC Fantasia i bakgrunnen. Foto: Cruise.no.

På min singellugar nummer 2014 ligger kofferten og gaper mot meg – og mest av alt skulle jeg gjerne pakke ut igjen. Min kavaler på lugaren, Amanda Reid, ønsker meg god tur tilbake til Norge – fra min store widescreen-TV. Det er fredag morgen og nå går turen til flyplassen, fullastet med gode minner – og jeg gleder meg til å reise direkte på hytta i helgen for å putre ut på fjorden og sette krabbeteiner. Det er nettopp dette som gjør sjølivet så mangfoldig. Disse ytterpunktene, som hver for seg er fantastiske opplevelser, gir grobunn for vårt slagord i Cruise.no – Et Hav Av Muligheter.

Takk for nå.  Foto: Cruise.no

Takk for nå. Foto: Cruise.no.

Jeg har lært meg at man aldri er utlært i denne bransjen. Det er stadig nye oppdagelser som vi kan dele med våre kunder. Det er med ydmykhet, ærbødighet og respekt jeg takker av på Queen Elizabeth og håper at jeg snart igjen vil få anledning til å oppleve dette fantastiske skipet. Et brev med varme ord undertegnet David Hamilton ligger på min seng – en takk for at jeg valgte Queen Elizabeth. I dette tilfellet var det hun som valgte meg, og jeg skylder Cunard en stor takk for at jeg fikk denne muligheten. Jeg gleder meg til å formidle mine inntrykk til norske cruisegjester – de har mye å glede seg til!

– Johnny Bråthen, Cruise.no

20140926_072826

Foto: Cunard.


Nyttige lenker:

Kontakt oss:

Hvis du ønsker mer informasjon om Cunard, Queen Elizabeth høre mer om andre rederier, seilingsruter eller motta et cruisetilbud, kan du kontakte oss på telefonnummer  67 43 02 00 eller ved å sende epost til [email protected] Du er selvsagt også velkommen innom vårt kontor på Vippetangen for en cruiseprat når som helst. Vårt kontor er åpent hverdager fra kl. 08:00 til 16:00. Velkommen!