Reisebrev fra Carnival Horizon

God start/strikkepinner på fly

Turen startet med verdens beste service på Flytoget på vei til Gardermoen lenge før sola stod opp. Men sola var på flytoget den; i form av en herlig serviceinnstilt dame. Jeg satt og strikket, og hun stoppet for å se hva jeg strikket. Jeg uttrykte min bekymring for om jeg kom til å få med meg strikkepinnene inn på flyet, og hun sa «vent litt», og forsvant. Hun kom tilbake og sa at hun hadde spurt noen flyvertinner på toget som sa det burde gå bra, da de stadig så folk som strikket på flyene. Litt senere kom hun tilbake igjen, og da hadde hun spurt to vektere på toget, som hadde svart at «I følge paragraf 5 så kan man det». Fantastisk dame = en fantastisk start! 🙂

Flyet gikk fra Oslo Lufthavn Gardermoen kl 0700, som det skulle, og landet kl. 1010 i Barcelona. Siden dette var en studietur for agenter,  fikk vi egen transfer fra flyplassen i Barcelona til skipet. Men denne kom ikke før kl 1200, så det var jo ikke en drømmeløsning. Da bussen dukket opp, traff jeg romvenninnen min for første gang, en hyggelig dame fra Finland. Vi tok transfer sammen til skipet, som lå ytterst på havnen, og var mindre enn jeg hadde sett for meg.


Carnival Horizon

Carnival Horizon er på 133 500 bruttotonn, 324 meter lang, tar 3 936 passasjerer og har et mannskap på 1 450. Horizon er det andre skipet i Carnivals Vista-klasse, etter Carnival Vista som kom i 2016. Skipet er nå Carnival sitt 25. skip, og rederiet har til sammen ca 4,5 millioner cruisegjester pr år, og er størst på cruise i Karibia.

 

 

Innsjekking på skipet gikk superfort, nesten litt for fort, for de var så effektive at de nesten ble litt masete der de husjet oss igjennom køen. På en cruisereise med Carnival Cruise Line må alle ha utført online innsjekking for å få billetter, så det er ikke så rart det gikk fort. De sjekket kun passet vårt, og istedenfor å ta det obligatoriske bildet de tar av oss når vi sjekker inn, så tok de bilde av passbildet. Det fungerte like bra. Kredittkort hadde jeg allerede registrert online, men jeg reagerte litt på at de ikke sjekket kortet fysisk. Men jeg tror forklaringen er at de trekker 200 USD på kortet når man sjekker inn, så da ser de jo at belastningen på kortet var ok. Om man bruker mer enn disse 200 USD om bord, så belaster de underveis. Om man ikke har brukt opp pengene i løpet av cruiset så får man de tilbake, bortsett fra om det er mindre enn 10 USD igjen. Og her er en fin sak! Disse resterende dollarene går til et fond til St Jude Children’s Research Hospital, om man ikke krever de tilbake. Carnival Cruise Line har et stort samarbeid med dette barnesykehuset i Memphis, Tennessee, som behandler barn med kreft og andre livstruende sykdommer. Samarbeidet begynte i 2010, og Carnival Cruise Line har samlet inn mer enn 13 millioner dollar på forskjellige aktiviteter. Familiene som har barn til behandling her får ikke regning på hverken behandlingen, reise, overnatting eller mat i forbindelse med oppholdet sitt. Fantastisk!

Og dette samarbeidet har blitt til mer på Carnival Horizon. Barna har gitt noe tilbake. 😊 Noe av det første som møter oss når vi kommer om bord er en 3-etasjer høy LED-skjerm laget som en søyle, med bilder som er i bevegelse og skiftes ut. Disse bildene er laget av barna på St Jude Children’s Research Hospital, og det er over 100 bilder til sammen. De tilpasses tid på døgnet, havner og eventuelle anledninger om bord, og er et fantastisk skue i skipets atrium. Det er en tilsvarende søyle i kasinobaren, og denne er 2 etasjer høy.

3

Da vi kom om bord kl 1300, var ikke lugaren vår klar på enda 30 minutter, så vi gikk i buffetrestauranten og spiste litt. Lugarene skal være klare kl 1330 for vanlige gjester, og for Diamond og Platinum-gjestene skal de være klare kl 1145. Bagasjen som vi leverte fra oss ved innsjekking var ikke kommet enda. Bagasjen skal være på lugaren senest kl 1900. Noe sent om man har tidlig bordsetning og vil skifte til middag?! Nå kom min i god tid før det, men det er viktig å være klar over at det kan bli en stund til du ser kofferten din igjen etter at du har gitt den fra deg ved innsjekking. Så husk å pakke det du trenger innen den tid i håndbagasjen.

På vei til buffetrestauranten oppdaget vi en ny vri på heisen som jeg synes var veldig smart. Det er kun etasjepanel utenfor heisen, og man trykker på hvilken etasje man skal til, og da kommer det opp en bokstav, f.eks. V. Da må man ta heis V for å komme dit man skal. På denne måten slipper alle heiser å stoppe i alle etasjer. Veldig smart! Og veldig morsomt også, for det var full forvirring blant de som ikke skjønte dette, og litt desperat lette etter etasjepanelet inne i heisen, pluss at de stod fortvilet inne i en heis som aldri stoppet i den etasjen de skulle til.  Stygt å le av andres fortvilelse kanskje, men jeg så humoren i det jeg da… Om disse heisene fungerte i praksis? Usikker, for det var ofte bare en heis som gikk til 5 etasjer mens de andre stod. Jaja…

4

Buffetrestauranten heter Lido Marketplace og ligger bak på dekk 10. Den er som de fleste andre buffetrestauranter på store skip. En lang restaurant med bord mot store panoramavinduer på hver side, og forskjellige buffetstasjoner i midten. Maten var den samme på alle stasjonene til frokost, og det samme til lunsj, så helt ærlig så var den ikke så veldig spennende dessverre. Lite variasjon. Men mat fikk vi!

5

6

Det er flere drikkestasjoner her hvor man kan hente iste, lemonade, vann og kaffe gratis. Det er også en softis/yoghurtis-maskin her hvor man kan hente is 24 timer i døgnet, også inkludert i cruiseprisen. Øl får man også, men denne er ikke inkludert dessverre.7

Etter litt mat var lugaren klar. Vi gikk ned og inspiserte den. Vi hadde en utvendig lugar, og av typen Family-lugar, så den hadde 2 bad; et med dusj og do, og det andre med badekar. Veldig smart løsning om man er en familie på 4 eller 5. Og i tillegg var det til min store overraskelse nok hengere i skapet!

8

Så gikk vi på omvisning i spaet som stod annonsert på dagsprogrammet i lugaren vår. Det var flere tidspunkt i løpet av første dagen om bord. Det visste seg vel fort at dette var et salgstriks for å få folk til å booke timer. Det var en kjapp gjennomgang hvor vi gikk fra behandlingsrom til behandlingsrom hvor  hver og en ansatt fortalte om hvilke behandlinger de tilbød, og alle avsluttet med en oppfordring om å booke time der og da, for da fikk de tilbudspris som kun gjaldt på ombordstigningsdagen. Flott om man vet at man skal kjøpe disse behandlingene uansett, for man kan spare fra 19 til 100 USD, og for oss som ikke kjøpte noe var det likevel en fin oversikt over hva de tilbyr. Og her tilbys f.eks. massasje med både hender, varme stener og bambusstenger, tannbleking, hodemassasje, hårfarging og klipping, cellulitt-behandling, akupunktur, ansiktsbehandlinger og aromaspa m.m.

I tillegg så er det selvfølgelig et treningsrom som er gratis å bruke, og det er også tilgang til termalområdet.

9

Så var det tid for den obligatoriske sikkerhetsøvelsen om bord. Vi må da møte ved vår oppgitte møteplass ved en nødsituasjon. Hvor man skal møte står på innsiden av døren på hver lugar. Møteplassen vår var på nederste plan i buffetrestauranten, så vi gikk dit. Vi slapp å ha med vesten denne gang, og det er litt behagelig når man er så mange mennesker. Men mange mennesker var noe av problemet på denne øvelsen, for de ansatte skannet kortet vårt når vi gikk inn på denne møteplassen, for å telle at ingen manglet. Mangler noen gjør det vel alltid, men det var litt spesielt at det var 15 personer for mye der, som egentlig hadde sin møteplass et annet sted. Jeg synes det var litt spesielt at denne scanningen ikke ga beskjed om det med en gang. Det burde de vel kanskje gjøre noe med! De som går feil bør jo få beskjed om dette med en gang, når de ikke skjønner det selv?!

10

Etter sikkerhetsøvelsen var det Sail Away Party ute på dekk. Det var ikke så spennende, men det var veldig høy musikk! Det var det i grunnen alltid rundt hovedbassenget på midten av skipet. Litt slitsom om man lå på hver sin solseng for å snakke sammen, for da måtte man nesten rope. Heldigvis finnes det flere steder om bord hvor man finner solsenger, så det er fullt mulig å velge roligere steder.

Vi tok en drink i RedFrog Rum bar som er ved hovedbassenget, og så gikk vi ned i lugaren og pakket ut klærne våre, for nå var kofferten på plass.

11

Etter litt rydding og skifting var det på tide å møte de andre agentene som var i vårt følge, så vi møttes alle sammen i Alchemy Bar. Det var en veldig hyggelig gjeng med agenter fra, Sverige, Danmark, Finland, Østerrike, Tjekkia, Slovakia og Tyskland. Jeg var den eneste fra Norge.12

Så var det middagstid. Vi hadde bord i hovedrestauranten Meridian Restaurant, og vi hadde sen bordsetning som var kl 2015. Tidlig bordsetning er kl 1800. I tillegg finnes det en åpen som er mellom kl 1730 og 2130. Det er 2 hovedrestauranter om bord, og den andre heter Reflection Restaurant.

13

Etter middag var det Ladies Night på Limelight Disco, men det var ikke så veldig artig, så vi flyttet oss videre til Havana bar. Og der var det utrolig moro! Det var masse mennesker fra forskjellige steder i America og Sør-Amerika om bord på denne seilingen, og de danset til alle de fine latinosangene bandet spilte. Det var rett og slett topp stemning, og en fin avslutning på dag 1.

14


Dag 2 på cruise med Carnival Horizon

Frokosten i buffetrestauranten Lido Marketplace var ikke noe spektakulært, men alt det vanlige var å finne; som frokostblandinger, yoghurt, frukt, små pølser, egg, bacon og eggerøre laget på pulver (dessverre). MEN; de hadde Eggs Benedict, så det holdt for meg.

Etter en liten agentsamling med Carnival, som varte i ca. 30 minutter, gikk romvenninnen min i treningsrommet, og siden ikke det akkurat er en av mine favorittsysler, tok jeg noen timer rundt på skipet med kameraet mitt istedenfor.

15

Det viste seg at det ikke var alle som trente i treningsrommet. I atriet var det felles morgentrening. En litt artig sak fordi det var moro for oss andre å se folk usjenert utøve treningen sin så godt de kunne, men det store minuset var at det lå en litt tung luft og lukt av varme mennesker i hele atriet da man kom forbi. Det ble noe innestengt, kan du si.

Sports-/aktivitetsdekk

Jeg bestemte meg fort for å få litt frisk luft istedenfor, og gikk ut på dekk. Første stopp var Dr. Seuss WaterWorks. Denne vannparken er et resultat av et nært samarbeid mellom Carnival Cruise Line og Dr. Seuss Enterprises. Det er et ganske stort badeland som passer for både store og små.

15

16

Carnival Horizon har store uteområder. Og i tillegg til god plass for soling og spising, er det stor plass for aktiviteter. Hovedattraksjonen er nok Sky Ride, men i tillegg til denne finnes det en klatrepark, 9-hulls minigolfbane, biljard, bordtennis, shuffelboard, utendørs fitnessområde, basket-/volleyballbane m.m.

1718

Promenadedekket

Dette skipet har som flere andre nye skip laget et promenadedekk lenger ned i skipet. På Carnival Horizon er det på dekk 5, samme dekk som de fleste barene og restaurantene befinner seg. Da kan man sitte her ute å spise, og det er jeg veldig fan av. Beste stedet å spise på et skip er ute synes jeg.

Og man kan og sole seg her. Og her er det stille og fredelig. I hvert fall på dagtid.

19

20


Barer og spisesteder om bord på Carnival Horizon

21

Ocean Plaza er en liten kafé hvor man kan få frokost mellom kl. 0630 og 0930 og lunsj senere på dagen.

Java Blue er skipets kake- og kaffebar. Her er det mye som frister! Og et viktig sted om man er glad i kaffe, for den dispenserkaffen de serverer i automatene på skipet er jo ikke kaffe egentlig.

2223

Reflection Restaurant er en av 2 hovedrestauranter om bord.

72

Litt om spesialrestaurantene

Men det er mange spesialrestauranter om bord, så det finnes absolutt muligheter for å få veldig god mat. Disse er ikke inkludert, men man må betale fra 15 USD for å spise her – som jo ikke er noe å si på for en middag! Jeg anbefaler alle å prøve minst én av spesialrestaurantene, og helst flere av dem, når man er på cruise. Maten er som sagt bedre, både i smak og opplevelse. Og jeg er gledelig overrasket over de lave prisene Carnival har i disse restaurantene.

Seafood Shack er en sjømatrestaurant ved bassengområdet bak på skipet. Her kan man bestille småretter av sjømat.

Sjømat

Guy’s Pig and Anchor BBQ

Dette er en 138 seters restaurant med både inne- og uteservering. Guy’s Pig and Anchor BBQ er skipets grillrestaurant med eget røkeri og bryggeri om bord på skipet. Her brygger de 4 forskjellige typer øl, og de jeg smakte på var veldig gode i hvert fall. Et hyggelig sted med tøff innredning og live countrymusikk. Jeg sier som Toby Keith: «I LOVE THIS BAR»! 🙂

24

25

Fahrenheit 555 Steakhouse

Her serveres selvfølgelig biff tilberedt etter eget ønske, men restauranten har også et godt utvalg sjømat. Og så kan man toppe det hele med et stort utvalg utsøkte viner til. Restauranten er åpen kun til middag kl. 1730 – 2130, og koster 35 USD.

26

Bonsai Teppanyaki

Dette er første gang Carnival Cruise Line har Teppanyaki-restaurant om bord på et av sine skip. Konseptet er veldig populært, og finnes hos mange rederier fra før. Her er det 2 stasjoner på 8 seter hvor gjestene sitter rundt kokken så man virkelig får med seg kokkeferdighetene under tilberedningen. Mat og show på en gang kan man si. Her tilberedes kjøtt, tofu, fisk, reker og hummer bl.a. Prisen er 25 – 30 USD. Det er vanskelig å få plass her, så vi anbefaler at man forhåndsreserverer denne restauranten.

27

Rett utenfor Teppanyaki-restauranten er Bonsai Sushi som serverer sushi og sashimi selvfølgelig, samt kjøtt, kylling, supper og forskjellige typer ruller og «Sushi ships».

28

Gratis lunsj på spesialrestaurant

En veldig positiv ting som jeg ikke har opplevd på noen av de andre store cruiseskipene er at i hvert fall 2 av spesialrestaurantene er åpne og ikke minst GRATIS til lunsj, mellom kl 1200 og 1400. Dette gjelder Cucina del Capitano (italiensk) og Ji Ji Asian Kitchen, som er en mongolsk restaurant. Det er viktig å få med seg, for maten på spesialrestaurantene er bedre enn rundt på skipet generelt. Og ikke minst så er det mye roligere og hyggeligere å sitte her til lunsj enn i buffetrestauranten.

Vi spiste lunsj i Cucina del Capitano. 4 agenter som heter neste akkurat det samme, og alle 4 spiste vi lunsj sammen. Så vi var da meg; som heter Hanne, min romkamerat fra Finland som heter Anna, Hana fra Tsjekkia og Anna fra Slovakia. Når man bestiller mat her, så fungerer det på den måten at man setter sammen retten ved å krysse av for type pasta, type kjøtt eller reker, type saus, og forskjellig annet tilbehør man vil ha. Som på Big Horn Steakhouse her hjemme. Og for å vite hvem som skal ha hva, måtte vi skrive navnet vårt på bestillingskortet. På vårt bord ble dette en liten utfordring for servitøren kan man si… Men da maten kom, så fikk vi det vi skulle ha vi, etter litt forvirring og mye latter. Jeg spiste spagetti med reker i Alfredo-saus. Det var supergodt!!

29

Vi så det var Afternoon Tea om bord, så vi gikk for å teste det. Men det var ikke helt det vi hadde sett for oss. For det første så var det kun én type te å velge i, som da var i to varianter; med eller uten koffein. Og når teen var servert, kom kelnerne med brett med kaker på, og ga oss så store stykker at det var umulig å smake på litt av hvert, for det orket man ikke. Og det var hverken hvite hansker eller sandwicher, som f.eks. på Cunard. Dette var det svært lite stil over dessverre. Heller litt masete.

3031


Shopping om bord

Shoppingen om bord var ok, men ingen stor opplevelse. De har fått en litt større avdeling med Victoria’s Secret på dette skipet, og de selger parfyme, vesker, klokker og smykker som på andre skip, men butikkområdet var absolutt ikke en prangende del av promenadedekket. Butikkene var små, og utvalget var det samme synes jeg. Men det er så man kan gå og kikke litt i hvert fall, og man finner nok et og annet som frister.

32

Cherry on Top er en kombinert godteributikk og isbar med ikke mindre enn 120 forskjellige smågodtvarianter. Jeg kjøpte is her. Den laget de på en ny måte for meg ihvertfall.  😃 Du plukket ut hva slags is/smak man ville ha, pluss alle de ingrediensene du ville ha med, som f.eks. Mini-Marshmallows, peanøtter, sjokolade, karamell osv, og så la de alt i en haug på et brett, blandet det sammen, puttet det i en kopp og tok på krem og saus. Godt ble det!

33

34


Carnival Cruise Line – The FUN ships

FUN må være Carnival Cruise Lines favorittord. Det skal være gøy på skipet og gøy på land. Her er bilder fra informasjonsmøte om utfluktene man kan være med på underveis, samt litt praktisk info om rederiets app.

35

For å få en god oversikt over hva som foregår om bord, kan man laste ned Carnival Hub-app’en. Her kan man se program over alle dagens aktiviteter, lese om og bestille utflukter, sjekke kontoen/forbruket ditt om bord, chatte med andre passasjerer (dette koster 5 USD i tillegg), sjekke restaurantenes menyer, se seilingsrute, vær og dekksplan.

Om man vil sjekke forbruket sitt om bord uten app’en, så finnes det maskiner om bord man kan sjekke dette på; en ved Guest Service på dekk 3 og en utenfor Fun Shop på dekk 5.

36

IMAX Cinema er skipets kino. Det er en stor kinosal med et lerret som er nesten like bredt som skipet, og nesten 3 dekk høyt. Her vises det dokumentarer som varer ca. 1 time (pris 5,50 USD) og vanlige filmer (pris 12.95 USD pr voksen og 9.95 USD pr barn).

37

Thrill Theater er en 4D-kino som viser filmer i 3 forskjellige «levels». Veldig moro!

Punchliner Comedy Club er også et morsomt sted å være. Vi synes i hvert fall det var veldig bra. Komikeren vi så var veldig god på etterligninger bl.a., og i og med at det var mye filmstjerner han etterlignet, så kunne også vi kjenne dette igjen, ikke bare amerikanerne.

38


Områder for barn

Det er 3 barneklubber om bord, fordelt på 3 aldersgrupper:

  • Camp Ocean er barneklubben for barn fra 2 til 11 år. De deles opp i 3 forskjellige avdelinger; Penguins for 2 – 5 år, Stingreys for 6 – 8 år og Sharks for 9 – 11 år. Aktiviteter som kunst og håndverk, spill, filmer, dansing, TV-spill og diverse leker er tilpasset alderen til barna. Og når det er lunsjtid får de selvfølgelig velge fra sin egen meny.
  • Circle C er for barn 12 – 14 år. Her kan de komme og slappe av, treffe nye venner, og bli med på arrangementer som dansefester, skattejakt, spill, kunst og håndverk, utendørs kino med mer.
  • Club O2 er for de eldste barna på 15 – 17 år. Her kan de spille spill, være med på filmkvelder, disco, karaoke, sportsarrangementer osv.

 

3940

I tillegg er det et spillrom som er åpent for alle. Det koster penger å spille spillene her.

41


Serenity – forbeholdt voksne gjester

Det er også områder kun for de voksne. Serenity ligger på toppen foran i skipet, og det er 21 års aldersgrense. Her kan man nyte stillheten, en drink fra baren, slappe av i flotte solsenger både for en eller flere personer. På sjødager holder de også en flott salatbar åpen til lunsj, med sunn og god mat. Et godt sted å være om man blir lei av «all the fun».

Til og med de som jobber om bord har sitt eget område, med eget boblebad. På dette skipet jobbet det 66 forskjellige nasjonaliteter.

43

Min favoritt om bord på skipet var dekoreringen som er gjort med bilder tatt av den særdeles dyktige fotografen Radu Ursu. Bildene hans var en stor del av dekorasjonen om bord, både i trappeoppgangene og andre steder på skipet.

73

Foto: Radu Ursu

74

Foto: Radu Ursu


Formell aften om bord på Carnival Cruise Line

Så var det formell aften. Det vil si at de oppfordrer alle til å pynte seg litt ekstra denne kvelden. Det er en slik kveld på alle seilinger som er 6 netter eller mer. Det var samling i atriumet for Captains toast, så vi gikk dit. Det var mange mennesker der, men kapteinen kom jo aldri, så vi fant noen andre kjekke menn i uniform som vi tok bilder av, før vi gikk videre til kveldens show.

444546

Så var det mat igjen, da…

47

Vi hadde som sagt fast bordsetning, og dermed også samme kelner hver dag. Og det var vi glade for, for han var jo en riktig sjarmør som for enkelhets skyld kalte oss alle for Anna. 😊

48

«Anna», vår faste kelner og «Anna».

Etter middag var det drinker i pianobaren hvor Eden spilte opp til allsang. En flink og karismatisk pianist. God stemning!
49
Etter en snartur innom Limelight nattklubb hvor det var Latino Night, avsluttet jeg med en liten runde på skipet før det var natta for min del.

50


Dag 3

Vi spiste frokost i buffetrestauranten igjen. Vi hadde en plan om å prøve et annet sted i dag, men vi våknet for sent. Man kan spise frokost i Meridian Restaurant fra 0630 til 0830, Ocean Plaza fra 0630 til 0930, men da vi ikke var ute av lugaren før kl 0930, så var det andre alternativet som var åpent BlueIguana Cantina, som serverer taco, fajitas, og den slags. Det var ikke helt vår type frokost, så Eggs Benedict vant.

Etter frokost var det ut i Sardinia. Gratis shuttlebuss, selv om det var veldig kort vei til sentrum. Men vi visste ikke da at vi MÅTTE ta shuttlebuss. Det fant vi ut på en litt kjedelig måte på retur. Ikke visste vi hvor vi skulle gå for å se byen heller, men det er turistinformasjon ved busstoppet, så vi spurte der, og fikk et kart som damen tegnet flotte ringer og piler på, og så gikk vi. Cagliari er en by med blanding av nytt og gammelt. Noe er slitt og kunne kanskje trenge litt oppussing, men alt i alt ga det lille vi rakk å se av byen oss et klart inntrykk av en veldig hyggelig by. Vi gikk i den gamle bydelen, så trange koselige gater, og vi fant også en fin gågate med masse fine butikker.

7576

Skipet skulle seile 1500, og siste shuttlebuss gikk 1400. Men det var så kort å gå til skipet, så vi tenkte vi skulle gå. Men det viste seg å ikke være lov. Man fikk ikke gå inne på havneområdet, så det eneste alternativet var shuttelbussen. Sammen med alle de reisende på vårt skip, OG MSC Divina, så var køen superlang. Det tok 45 minutter før vi var på bussen, og da var vi heldige, for køen vokste fort bak oss mens vi stod der og ventet. Det var det komplette KAOS, og stemningen i køen var veldig dårlig. Dette må de forbedre, eller så gidder ikke folk å gå i land i Cagliari.

51

Tilbake på skipet var det på tide med mat igjen, og vi var blitt anbefalt å prøve skipets burger på Guy’s Burger Joint som er ved hovedbassenget. Og den var absolutt verdt å prøve. Veldig god var den!

52

Jeg måtte forsøke meg på fajitas fra naborestauranten BlueIguana Cantina også, og det og var godt. Litt sterkere enn vi er vant til her hjemme, og det passet meg bra.

53

Etter lunsj tok vi Sky Ride. Køen var brukbar da, så vi ventet vel kanskje 40 minutter. Men det var verdt det, for det var en artig opplevelse. Sky Ride består av 2 baner som er 244 meter lange, og man sykler en runde som er 46 meter over havet, kun fastspent i en liten sele. Den føltes liten i hvert fall, når man er litt over middels redd for høyder… Men fin utsikt var det da!

54

Hairy Chest Contest

Så var det Hairy Chest Contest. Noe jeg i utgangspunktet tenkte jeg skulle hoppe over da dette er den type underholdning, sammen med mageplaskkonkurranse, som kan bli veldig kleint. Men med et skip fullt av amerikanere som overhodet ikke er redd for å by på seg selv, så ble dette veldig morsomt. De ga alt kan man vel trygt si, men ble til slutt slått av en hysterisk morsom asiat.

55

Programmet på cruise blir veldig fort tett. Det er sååå mye som skjer, og man vil jo ha med seg mest mulig. I hvert fall ville vi det. Så nå hadde vi ca en times luke hvor vi rakk å dusje og skifte for kvelden, før det var en tur innom pianobaren for å sjekke ut pianist nummer 2. I pianobaren på denne tiden av døgnet var det en ny vri. Den ene veggen var åpnet, så de som spiste middag i Fahrenheit 555 som er steakhouse-restauranten ved siden av, kunne nyte pianomusikk til maten. Det var fortsatt kjente og kjære sanger som ble spilt, men denne gangen akustisk.

56

Så var det på tide å forflytte seg til teateret for å se kveldens show. Denne gangen en blanding av gammel musikk helt tilbake på 20-tallet og nye pop-melodier. Rart på en måte, men med 3 fantastisk flinke sangere var det lett å nyte uansett.

57

Det er alltid to show hver kveld, et tidlig for de som har sen bordsetning, og et sent for de som har tidlig bordsetning. Showet vårt var ferdig akkurat når vår bordsetning startet, og teateret er foran i skipet og vår restaurant lenger bak, så vi hastet ut for ikke å komme så mye for sent. Men det er jo egentlig ingen grunn til å stresse, for det er ingen andre som får bordet vårt likevel. 😊

58

Og man har god tid til å spise både forrett, hovedrett og dessert. Til og med flere, for man kan velge flere forretter, middager eller desserter om man ønsker. Vi var jo der for å teste produktet, så vi synes absolutt det var på sin plass å spise 2 forretter hver dag. 😃

59

I dag var det feststemning i buffetrestauranten, og kelnerne hadde et lite dansenummer for oss.

Og når jeg først snakker om mat, så er maten om bord på Carnival Horizon den samme som på alle de andre store cruiseskipene. Maten man får i hovedrestauranten varierer litt synes jeg, og det går fra noen retter som er litt smakløse til andre retter som er overraskende gode til å være «masseprodusert». Her skal veldig mange gjester serveres på kort tid, så mye er gjort klart på forhånd.

60

En isskulptør viser frem sine ferdigheter på bassengdekket.


Lugarer om bord på Carnival Horizon

Dessverre for oss var skipet fullbooket, så vi fikk dessverre ikke sett andre lugarer enn vår egen. Men det er mange varianter av lugarer om bord, i tillegg til de vanlige innvendige, utvendige (vindu) og balkonglugarene.

Og noen av dem kan det være verdt å nevne.

Først og fremst så finnes det på dette skipet mange balkonglugarer med innebygget balkong. Disse har ikke glassgelender som de andre, men har da en balkong som er innebygget i skroget som dere ser på bildet. De ligger også under livbåtene, så de ligger litt mørkt til. De er rimeligere enn de andre balkonglugarene, men pr i dag er prisforskjellen på de 2 variantene veldig liten.

62

63

Family Harbor er et eget område for familier. Her er det alt i fra innvendige lugarer til Family Harbor Suite, alle innredet med et maritimt tema, og med en egen innvendig lounge, Family Harbor Lounge, hvor kun de som bor i Family Harbor-lugarene har tilgang. Her kan de slappe av å spise frokost og snacks, se på TV eller spille spill f.eks. I tillegg får familiene som bor her en kveld gratis barnevakt, pluss at barna spiser gratis på de fleste spesialrestaurantene.

64

Family Harbor Lounge. Foto: Carnival Cruise Line

65

Havana Suites og lugarer har også et eget område om

bord. Disse lugarene ligger også bakerst i skipet, og de er innredet med et «karibisk øy»-tema. Suitene har «regn-dusj», og en hammock på terrassen.

66

Havan Cabana. Foto: Carnival Cruise Line

67

Havana Cabana Suite. Foto: Carnival Cruise Line

De som bor i Havana-lugarene har tilgang på sitt område som heter Havana Cabana. Her er det egen bar, eget basseng og 2 store boblebad bl.a. Området er åpent for alle gjester på skipet fra kl 1900.

68

Cloud 9 Spa-lugarer

Disse lugarene er eksklusivt innredet, og her har man badekåpe, slippers og diverse toalettsaker fra Elemis som skal hjelpe deg til å slappe av etter en lang dag med morsomme aktiviteter. Man har også prioritet og rabatter ved Spa-bookinger, fri tilgang til termalområdet og gratis fitness-timer. Disse lugarene finnes fra innvendige lugarer til suiter.

 

 


Et par praktiske ting angående Carnival Cruise Line:

  • Tips er ikke inkludert i Carnival sine priser og kommer i tillegg på 12,95 pr dag pr person i vanlige lugarer, og 13,95 for de som bor i suiter.
  • Aldersrestriksjoner om bord: Man må være 21 år for å drikke alkohol om bord. Man må være 18 år for å spille i casinoet eller for å gå på nattklubb. Vi overhørte noen amerikanere som sa at Black Jack på Carnival kostet fra 6 USD. Dette var rimeligere enn på andre rederier de hadde reist med, sa de.
  • Drikke/drikkepakke: Aldersgrensen for å drikke alkohol om bord er 21 år, også i Middelhavet. Det er forholdsvis dyrt å kjøpe drikke om bord. Øl koster ca 7 USD, vin ca 10 USD, og drinker fra 9 – 12 USD pr glass stort sett. Om man er av det slaget som drikker 6-7 enheter pr dag, så kan det være greit med drikkepakke kanskje. Drikkepakken lønner det seg å kjøpe online før man reiser. Da koster den 59.75 USD pr dag inklusive tips. Man kan da drikke maks 15 enheter pr dag. Man kan også kjøpe en bruspakke, og denne koster ca 8 USD pr person pr dag.
  • Røyking er ikke tillatt på lugaren eller på balkongen, men det er tillatt 4 forskjellige steder om bord. Inne på skipet er det lov i casinoet og i Casino bar. Ute er det tillatt i Lanai på dekk 5 foran på styrbord side, og foran og bak på samme side på dekk 11. Carnival Cruise Line er amerikanernes favoritt, så det er mye amerikanere om bord.

Konklusjon

Skipet Carnival Horizon er et veldig flott skip. Veldig tilrettelagt for barnefamilier, og for alle andre som liker å ha det gøy. De kaller det selv for «FUN-cruise», og de minner oss stadig på alt det morsomme man kan gjøre om bord over høyttaleranlegget. Jeg leste et sted at Carnival Cruise Lines målgruppe er folk i alderen pluss/minus 45 år. Det overrasket meg litt, for jeg er 45 år, og jeg liker å ha det gøy, jeg, men jeg følte fortsatt at målgruppen burde vært noe lavere. Med fare for å høres ut som en gammel dame… Men jeg er veldig sikker på at mine 2 tenåringsgutter ville synes dette var supergøy. Det er absolutt et godt cruiseprodukt for barnefamilier, spesielt med tanke på alle lugarvalgene som er tilpasset familier. Det er også et godt alternativ for voksne som reiser sammen som en gjeng som nettopp vil ha det gøy. Og det finnes som sagt flere steder om bord hvor man kan nyte fred og ro når man ønsker det, men jeg vil ikke anbefale dette for dem som reiser på cruise for å slappe av og nyte stillheten. 😊

Skrevet av Hanne Støber, Cruise.no


 

Nyttige sider

Les mer om Carnival Horizon

Les mer om Carnival Cruise Line

Finn & bestill cruise med Carnival Cruise Line

Besøk nettsiden vår (www.cruise.no)

Les om Cruise.no 

 

Reisebrev fra Symphony of the Seas

Cuise i Middelhavet fra Barcelona 5. – 7. april 2018

Facebook_Royal_annonse_1000x600px_Symphony_1

Foto: Royal Caribbean

Når man blir spesielt invitert til Barcelona og om bord på verdens største cruiseskip, så vil vel ingen med hodet på riktig plass takke nei. Jeg er heller intet unntak. Etter en vinter som har vart altfor lenge, var det deilig å gå ut av flyet i 15 grader og SOL!

Selv fra flyet skjønner man at man skal om bord på et stort cruiseskip, men det er når man nærmer seg havna at man skjønner man skal om bord på verdens største (per nå); selveste Symphony of the Seas. 😊

1

Foto: Ann Kristin Ulleland, Cruise.no AS.

2


Verdens største cruiseskip

Med mindre man har vært om bord på Oasisklassen (bestående av Allure of the Seas, Harmony of the Seas, Oasis of the Seas og Symphony of the Seas – verdens fire største cruiseskip) flere ganger tidligere, så tar det litt tid å orientere seg om bord og finne ut hvor lugarer, restauranter og andre fasiliteter er.

Det hjelper å ha oppholdsvær for å se et skips fulle potensiale. Det er ikke ideelt å gå rundt utendørs på Symphony of the Seas, et skip som er 362 meter langt og som tar totalt nesten 7000 personer, i regnvær. Jeg har vært om bord på andre store skip i regn og tåke, og det blir ikke helt det samme.

435

Balkonglugaren min var plassert på dekk 12, på babord side, nr. 12144.

6

Middagen hadde jeg i hovedrestauranten på dekk 4, masse å velge mellom.

 

 


Show om bord på Harmony og Symphony of the Seas

Etter en del år i reiselivsbransjen og etter å ha sett utallige show på cruiseskip, skal det en del til for at jeg blir imponert. Kall det gjerne en yrkesskade. Derfor tenkte jeg at denne gangen skal jeg se om det er noe nytt.  😊 Jeg var på ferie på Harmony of the Seas i fjor og fikk se stupeshowet om bord, og per nå er det blant de beste showene jeg har sett!

10

Denne gangen har Royal Caribbean imidlertid dyttet grensen ytterligere for hva som er fysisk mulig å gjøre på et skip. Helt utrolig! Men haken min traff bakken hardt da jeg fikk se isshowet om bord på Symphony of the Seas – her kan jeg ikke si noe annet en WOW! Dessverre var minnet fullt på telefonen min, slik at jeg ikke fikk foreviget øyeblikket.

Hairspray var musikalen som gikk om bord, selv er jeg ikke en kjempefan av musikal, men dette bunner nok i at jeg ikke kjenner til musikken her like godt som på Grease som var på Harmony of the Seas.

11

Man prøver bestandig å rekke alt på den korte tiden man er om bord, men det blir vanskelig. Jeg rakk så vidt halvparten da jeg var på ferie med Harmony of the Seas i 5 dager. 😊

Jeg pleier alltid å ha frokost på lugaren, men denne gangen var det ingen tid til dette. Et bilde av menyen fikk jeg i alle fall med meg.

12

Med det blotte øye er det ikke lett å se forskjell på Symphony of the Seas og Harmony of the Seas, og det er umulig å kjede seg om bord på noen av skipene. Skipene er perfekte cruiseskip for barnefamilier eller voksne par som reiser sammen, som liker masse fasiliteter, fart og moro.

Dette er hotellresorter… som flyter!
Skrevet av Ann Kristin Ulleland, Cruise.no 

[email protected] / 67 43 02 00


Nyttige sider

Les mer om Symphony of the Seas her

Les om Harmony of the Seas her

Les om Oasis of the Seas her

Les om Allure of the Seas her

Finn & bestill cruise med Royal Caribbean her

Om Cruise.no

Kontakt Cruise.no

Om bord på Queen Elizabeth fra Athen til Roma

Jeg er invitert av Cunard Line til å prøve rederiets nye singellugar-konsept om bord på selveste Queen Elizabeth.

Dette blir en reise med en aura av historie og klassiske tradisjoner hos verdens mest berømte rederi. Cunard Line feirer 175 års jubileum i 2015 – hvor alle 3 dronningene møtes 25. mai i havnen hvor det hele startet – på Mersey River i Liverpool.

QE BILDE KLASSISK

Eldre bilde fra Queen Elizabeth. Foto: Cunard.


Fredag 19. september – Pireus, Hellas

Etter en liten times drosjetur var jeg i Pireus, hvor majestetiske Queen Elizabeth var det naturlige blikkfanget i havnen. Man blir nærmest litt andektig allerede ved synet av dette skipet – som er det nyeste i flåten (2010), veier 90.000 tonn og tar om bord 2068 gjester med et mannskap på 1005. Queen Elizabeth er søster til Queen Victoria (2007), mens storesøster er Cunards flaggskip; Queen Mary 2 (2004) på 151.000 tonn. Alle tre har skrog med forsterket stål og høyt fribord, bygget for fart og oversjøiske kryssinger, uten problemer med å håndtere bølger på 30 meter. Selv under slike forhold ble meg fortalt at man ikke ser krusninger i et vannglass.

Kaptein Alistair Clark.  Foto: Cruise.no

Kaptein Alistair Clark. Foto: Cruise.no.

Som cruisespesialister har vi lang og bred erfaring med skip og representerer 20 rederier i Norge, en samling på 196 cruiseskip. Både rederier og skip er høyst forskjellige, både byggemåte og miljø om bord. Cruise.no samler all tilgjengelig informasjon fra egne og kunders cruiseopplevelser og tør påstå at vi vet en del om cruise. Hvis du forteller meg hvem du er så skal jeg finne både rederi, skip, seilingsrute, lugar og riktig pris for deg. De fleste skip krysser de store hav for posisjonering, gjerne høst og vår, og ønsker selvsagt å fylle opp lugarene. Det er absolutt ikke alle seilinger vi anbefaler for dette – eksempelvis anbefaler vi våre kunder å være selektive ved valg av skip til en transatlantisk kryssing i nordlige farvann på høsten.

Flyer Cruise.no_002

Foto: Cunard.

På tross av mange gjester så fungerte innsjekkingen smidig og raskt. Det var kjemisk fritt for både karibiske rytmer og fotografer ved ombordstigningen. Takk og pris. Etter å ha vært om bord i mange skip i alle segmenter og størrelser så overgår dette skipet det meste. Ikke på grunn av størrelse, luksus eller service, men på grunn av atmosfæren, elegansen, omgivelsene og den innarbeidede roen og rytmen om bord – både blant gjester og mannskap.

Cunard dronninger.  Foto: Cruise.no

Cunard-dronninger. Foto: Cruise.no.

På bekostning av noe plass i kasinoet har skipet innredet 7 singellugarer med super plassering midtskips på babord dekk 2, i umiddelbar nærhet til Golden Lion, en engelsk pub som like gjerne kunne ligget midt i London. Her fantes alle tenkelige ølsorter og selvsagt engelsk fotball på flere skjermer.  Min singellugar var overraskende stor, riktignok uten balkong, men med stort vindu. Det var først og fremst sengen som appellerte til en singel tilværelse om bord. Men 120 cm er mer enn godt nok, så lenge det er bredden vi snakker om. Selv på QE er man henvist til sikkerhetsrutiner med oppmøte på Muster Station og prøvekjøring av flytevester. Til og med denne pålagte aktiviteten ble utført med stil.

QE SINGLE CABIN NO 2014

Min singellugar på dekk 2. Foto: Cruise.no.

QE Single Stateroom layout

Eksempel på singellugarenes planløsning. Foto: Cunard.


Lørdag 20. september – Egeerhavet

IMG_6847

Friske blomster og fersk frukt på lugaren. Foto: Cruise.no.

Etter min mening er det helt perfekt å tilbringe første dag av et cruise på sjøen slik at en blir kjent med skipet og rutinene om bord. Programmet for dagen, som alltid ligger utfordrende på sengen kvelden før, inneholder det meste fra utflukter, underholdning og filmer, til turnering i Bridge og Shuffleboard samt Bingo! Ettersom det er mange briter om bord så er dette faktisk veldig populært. Jeg registrerer litt for sent et sentralt punkt innenfor mitt interessefelt – kl. 08.30 Solo Travellers Meet Point. Med andre ord noe å merke seg til i morgen. På sjødager i solrike strøk kan det ofte være en utfordring å finne solstoler på dekk. Her fantes det heldigvis imøtekommende mannskap som var svært kreative på å finne den beste plassen for deg. Her er det ingen pågående kelnere som maser om «more drinks», men de er der når du trenger dem. De har et øvet hovmesterblikk og vet åpenbart alt om diskresjon og riktig tilstedeværelse. Man blir ikke glemt selv i en singellugar om bord på Cunard. Å være eneste nordmann, og dertil singel, var nok som en kuriositet og langt på vei en attraksjon å regne. Den første elegante invitasjonen var fra Principal Medical Officer Dr. Peter Hawthorne, som jeg fikk til bords på denne lørdagskvelden – med kurs for Bodrum i Tyrkia.

Middagsinvitasjon fra Dr. Peter Hawthorne.

Middagsinvitasjon fra Dr. Peter Hawthorne. Foto: Cruise.no.

Her var det formelt antrekk og mange striper på uniformene. Jeg følte meg svært komfortabel ved den irske doktorens side, han var særdeles sjarmerende, født på 50-tallet som meg, kjørte Harley Davidson, bodde i Marbella og hadde 14 års fartstid i Cunard. Hans øvrige håndplukkede gjester rundt bordet var nær familie og to par fra Sør-Afrika og Canada.

Det er jo dette cruise dreier seg om – å gi av seg selv og ha gode samtaler med sosiale folk fra hele verden. Alle har en historie å fortelle. 

20140920_210641(2)

Middag ved Dr. Hawthornes bord. Foto: Cruise.no.

Vi seiler nå langs den nordlige kystlinjen av Kos og passerer Steno Ko som skiller det tyrkiske fastlandet fra Kos med bare to og en halv nautisk mil. Gjennom natten fortsetter vi nordøstover igjen forbi den tyrkiske øya Karaada på babord side, min side, før vi tar losen om bord.

Singel lugar nr 2014.   Foto: Cruise.no

Singellugar nr. 2014. Foto: Cruise.no.


Søndag 21. september – Bodrum, Tyrkia

Bodrum er en sjarmerende fiskelandsby bygget rundt en i øyenfallende 1500-talls borg ut mot havet. Med sin sentrale beliggenhet har byen overlevd både greske, tyrkiske og persiske herskere. Et besøk under borgen, hvor det finnes et arkeologisk undervannsmuseum, er vel verdt spaserturen fra skipet. Ettersom svært mange om bord forsvant på diverse utflukter eller på stranden for å bade i havet, føltes skipet nærmest forlatt. En god anledning til å utforske alle gjemmesteder om bord.

Cunard's historie.  Foto: Cruise.no

Cunards historie. Foto: Cruise.no

Cruise.no representerer 20 cruiserederier og vi har spesialisert oss på cruise på havet – verken ferier på elver, veier eller skinner. Stadig flere oppdager verdien i en cruiseferie, ikke minst at man pakker ut bagasjen én gang – for deretter å seile ut i en verden med et hav av muligheter. Heldigvis er det stadig færre som tror at det koster mer å bestille fra en cruisespesialist. I en jungel av kampanjer, tilbud og fristende priser så har vi oversikten og holder orden på kundenes lojalitetsprogrammer og spesielle behov om bord. Vårt mål er å gi våre kunder høyest verdi for pengene. Dermed er det sagt.

Dekk 10 Trapp A.  Foto: Cruise.no

Dekk 10 Trapp A. Foto: Cruise.no

Queen Elizabeth er ikke bare konstruert for fart, men har også en planløsning som, i den grad det er mulig, imøtekommer alles behov. På dekkene er det opptil flere miljøer, akterdekket med pool og solsenger samt et litt mer innelukket poolområde forut for midtskips, litt mer i ly for vinden. Hvis man søker helt ro så er det flust av hyggelige områder på de øverste dekkene, hvor man også kan utforske engelsk Croquet, tennis, golf og Shuffleboard.

Grand Suite.  Foto: Cunard

Grand Suite. Foto: Cunard.

Princess Grill finnes på dekk 11, elegant skjermet for de øvrige om bord, med litt tykkere madrasser på solsengene og større lugarer og suiter med egen butler. Jeg har selv opplevd The Grill Experience om bord på Queen Mary 2 – en seilas man sent glemmer. Fra øverste dekk har man en spektakulær oversikt over akterdekkene og omgivelsene, men det ligger i kortene at verken bingo eller karaoke står på hovedmenyen. Det geniale er at man likevel kan leve ut sine drømmer på resten av skipet – for så å trekke seg tilbake til sin suite etter endt oppdrag.

Croquet på dekk 10.

Croquet på dekk 10. Foto: Cruise.no.

Mange mener at biblioteket er skipets hjerte. I så fall har Queen Elizabeth et stort hjerte – utvalget av bøker over 2 dekk kunne nærmest konkurrere med Tanum på Karl Johan – et godt eksempel på at Cunard ikke lar verdifullt innhold gå på kompromiss med sin klassiske stil, historie og tradisjoner. Personlig mener jeg at det var en riktig prioritering å minske kasinoet til fordel for min singellugar. Dersom rederiet kun hadde tenkt inntekter så finnes det mange nydelige salonger om bord og gjemmesteder for bokormer og kontemplering.

Biblioteket om bord.

Biblioteket om bord. Foto: Cruise.no.

Jeg følte meg komfortabel som singel mann om bord, men opplevde likevel at også her får kvinner større oppmerksomhet som single enn menn gjør. Ikke minst kom dette til overflaten på parketten hvor skipet har engasjert velvoksne mannlige dansepartnere som, uten pusterom, engasjerte ledige danselystne kvinner. Disse var virkelige danseløver og svært mange løvinner benyttet muligheten til en uforpliktende svingom. For sikkerhets skyld var løvene behørig merket med Cunard-skilt på det hvite jakkeslaget. Dermed var all eventuell mistenksomhet om andre hensikter godt dokumentert. Og danse kunne de – alt fra Rumba, Cha Cha Cha og Tango, til Limbo, Swing og Wienervals. Hvilken herlig pensjonstilværelse, tenkte jeg i min single tilstedeværelse.

IMG_6850

Full fart på dansegulvet. Foto: Cruise.no.

Kveldens antrekk var uformelt, hvilket i hovedsak betyr jakke for menn og ikke nødvendigvis slips. Kveldens show, «Broadway to Bublé» i Royal Court Theatre, var ved sangartisten Stuart Gillies, som åpenbart var mer kjent i USA enn i Norge, og leverte sanger fra musikaler over en lav sko – som Michael Bublé, Frank Sinatra og Billy Joel. Teateret kan nærmest sammenlignes med Royal Albert Hall, her var det britisk stil og høy kvalitet med balkonger og plysj tvers igjennom – og ikke minst god stemning.

Royal Court Theatre.

Royal Court Theatre. Foto: Cruise.no.


Mandag 22. september – Santorini, Hellas

Vakre Santorini ligger sør i Egeerhavet og her ligger vi for anker, noe som både er nødvendig og svært spektakulært. Ettersom bukten – eller mer riktig krateret etter vulkanen – er nærmere 400 meter dyp, kan alle skip ankre opp der de ønsker. Her ligger yachter og luksusskip om hverandre og folk om bord knipser i vei. Ikke minst gjelder dette japanske livsnytere, som det er en håndfull av om bord. De hvite husene på Santorini henger som et perlekjede langs den vulkanske fjellkjeden. De som skal på utflukter blir håndtert uten forsinkelser og fraktet i land i skipets egne livbåter. Tenderne går i skytteltrafikk mellom skip og land hele dagen, og man ønskes blidt velkommen hjem ved ombordstigning. Det er flere måter å komme seg opp til bebyggelsen på – og noen angret på at de hadde valgt esel som transportmiddel opp.

Ettersom jeg har vært på Santorini noen ganger så benytter jeg muligheten til en stille dag om bord, uten en eneste avtale, riktignok brøt jeg en avtale med meg selv om å prøve treningsapparatene. Jeg er ganske streng med meg selv og tar sjelden heisen når jeg er på cruise. Det kan bli en del trim ut av det når man frekventerer jevnlig mellom dekk 2 og 10. Walk a Mile på dekk 3 er også et godt alternativ for å døyve samvittigheten, men løp, eller gå som jeg foretrekker, alltid mot klokken.

QE WALKATHON DECK 3

Walkathon, dekk 3. Foto: Cruise.no.

QE SUN DECK AFT

Bassengdekk akterut. Foto: Cruise.no.

Lunsj med Fish & Chips på Golden Lion kunne like gjerne vært servert midt i London. Chesterfield, et hav av muligheter med engelsk øl og en dreven kelner fra Tottenham Court Road.

QE GOLDEN LION

Golden Lion. Foto: Cruise.no.

En av spesialrestaurantene ,The Verandah, var fullbooket denne kvelden også, men jeg trives egentlig godt ved mitt singelbord i Britannia Restaurant. Det hjelper godt at min filippinske kelner er begeistret hver gang jeg kommer, er på fornavn og vet nøyaktig hvordan jeg ønsker mat og vin. Man får gjerne litt fortjent oppmerksomhet som singel reisende og jeg må krydre min forklaring noe om hvorfor jeg reiser alene. Avstanden til mitt nabobord kan oppleves som endeløs selv om den kun er 15 centimeter. En singel mann fra Norge er åpenbart en kuriositet, men når isen først er brutt så er samtalen med mine nye venner fra Derby godt i gang, og Bob forteller saftige historier fra en svunnen tid som pilot i British Midland. Dette er mye av det cruiselivet handler om – sosiale mennesker uten filter som har det hyggelig sammen.

QE INFORMAL

Skilt som omhandler dresskoden om bord. Foto: Cruise.no.

Etter en hyggelig middag og show med danserne Massimo & Alesia må jeg se innom Pat Patton, en entusiastisk pianist som overgår det meste i 60-tallsmusikk og utholdenhet. De fleste om bord, inklusive meg selv, har et nært forhold til disse tekstene. Min singellugar er sirlig redd opp og sjokolade, selvsagt i Cunard-innpakning, venter på sengen – en godbit som jeg aldri helt har forstått hensikten med når man går til sengs. Attpåtil ligger det to sjokolader der – på min single seng.

QE THANKS FROM NORWAY

Plaketter fra reisemål i Norge. Foto: Cruise.no.


Tirsdag 23. september – Katakolon, Hellas

Om natten har vi seilt mellom de peloponnesiske øyer før vi la til i sentrum av Katakolon, en svært liten landsby med utsikt over Det ioniske hav. Denne lille havnen preges av at det ligger tre cruiseskip inne samtidig, og det er ingen tvil om hvilket av disse som fremtrer som dronningen og utstråler mest karisma.

Karakteristisk profil.  Foto: Cruise.no

Karakteristisk profil. Foto: Cruise.no

På tross av at vi er i september så strømmet det barnefamilier i land fra de to andre skipene. Etter mitt møte i dag med Hotel Manager om bord, David Hamilton, så legger Cunard ikke skjul på at de gjerne ønsker barn velkommen om bord på Queen Elizabeth, men det er ikke tilrettelagt i særlig stor grad. Han påpeker at de først og fremst må legge forholdene til rette for voksne par – samt noen avvikere som meg. De har likevel en del barn om bord i ferietiden, og de som ønsker en voksenferie bør unngå juli, august og julecruise. Queen Elizabeth hadde opptil 150 barn om bord i august og da blir det trangt ved poolen som ikke er tilpasset dette. Som David Hamilton selv sier, så ønsker gjerne besteforeldre å ha med barnebarn på cruise, men ønsker ikke at andre har det. Vår viktigste misjon er å lose rett folk til rett skip. Noen ønsker faktisk mageplaskkonkurranser – for disse er ikke Cunard Line riktig sted å være. Vi vet derimot mye om hvilke andre skip de da bør velge.

QE WALK A MILE DECK 3

Walk a mile, dekk 3. Foto: Cruise.no.

Det er en stund siden Cunard’s RMS Britannia satte seil i Liverpool for å krysse over til New York via Halifax og Boston. Den 4. juli 1840 kastet hun loss med 115 passasjerer om bord og et mannskap på 89 samt 600 tonn kull, postsekker, kyllinger og en ku for å servere frisk melk – og ikke minst tre katter for å holde rottebestanden i sjakk. Med en fart på ni knop tok turen 14 dager, som slettes ikke var dårlig på den tiden. Prisene for et identisk jubileums-cruise på 10 dager fra Liverpool på 175 årsdagen 4. juli 2015 er langt fra avskrekkende, snarere tvert om, hvis man kan måle en slik opplevelse i penger.

QE AFTERNOON TEA QUEENS ROOM

Afternoon Tea servert med hvite hansker. Foto: Cruise.no.

QE AFTERNOON TEA WHITE GLOVES

Afternoon Tea servert på elegant vis. Foto: Cruise.no.

I det britiske imperiet er Afternoon Tea en alvorlig og høyt verdsatt tradisjon – i Queens Room at 4.30 PM er man nærmest hensatt til en god miks av Raffles, Savoy og Taj Mahal Hotel. Ikke bare på grunn av et mangfoldig innslag av hvitkledde kelnere med hvite hansker, men også de klassiske omgivelsene og søylegangene rundt parketten. Det er langt herfra til kaffe og snitter. Både te, scones og kanapeer ble servert med den største eleganse akkompagnert av en bukett asiatiske fiolinister. I en slik atmosfære fornemmer man en storhetstid uten sidestykke – helt til en gjeng amerikanere vaglet over parketten, ikledd særdeles upassende korte benklær, slipperser og t-trøyer uten krave – påklistret «I Love LA». En slik erkjennelse burde kanskje avstedkommet et annet ferievalg enn Cunard Line og Queen Elizabeth.

Vakker musikk. Foto: Cruise.no

Vakker musikk. Foto: Cruise.no

QE BAR DECK 2

Bar på dekk 2. Foto: Cruise.no.

Med 174 års erfaring så vet Cunard Line en del om hvordan livet om bord fungerer, og ikke minst hvordan et cruiseskip bør konstrueres. Det er praktisk at Queen Elizabeth har konsentrert underholdning, restauranter, shopping, kasino og aktiviteter på dekk 2 og 3, altså med min singellugar midt i sentrum av begivenhetene. Dertil er Lido-restauranten typisk for frokost og lunsj, samt diverse bevertning og barer på dekksplanet, lagt til dekk 9 og 10. Alt mellom er stort sett lugarer. Ettersom skipets lengde er på hele 325 meter så blir det fort noen kilometer å spasere gjennom disse severdighetene. Play Zone for barn og ungdom ligger på dekk 10, men på dette cruiset var det ikke behov for å holde disse åpne.

QE CHURCHILL'S CIGAR LOUNGE

Churchill’s Cigar Lounge. Foto: Cruise.no

Blant mange lounger var Churchill’s Cigar Lounge spesielt særpreget, men av en eller annen grunn så var den fri for sigarduft. Krigsherren var derimot behørig avbildet i kjent positur. Stedet for de virkelig danseglade var The Yacht Club på dekk 10, hvor imperiets cruisegjester utøvet ymse akrobatikk langt ut i de små timer.


Onsdag 24. september – Ioniske hav

Queen Elizabeth er langstrakt, tung og slank, hvilket gjør at hun er stødig pålitelig over de store hav, men noe påvirkelig for sidebølger. I natt var det ugunstig vind- og bølgeretning, men med singellugar lavt på dekk 2 midtskips var jeg nærmest uberørt. Et godt synlig, eller mer presist usynlig, bevis for nattens vær var at vinduet var dekket av salt – fra havet mellom Adriaterhavet og Middelhavet, på vei mot Italia og mangfoldige Napoli. Vi har satt kursen vestover og skal i kveld gjennom trange Messina-stredet, som er kun en og en halv nautisk mil bred.

20140922_095144

Foto: Cruise.no.

Dette er dagen for frokost på lugaren. Mange med meg føler seg vel med britisk stil og eleganse, og Cunard må være et av de mest kjente varemerkene i det britiske samveldet – ikke uten grunn. Både logoen og de kjente fargene som går i sort, rødt og gull omfavner hele konseptet. Frokostbrettet ble elegant servert på min singellugar med et stort indisk smil, og med sin lange erfaring fra Cunard kunne han fortelle om hvordan de hadde bygget om til en del singellugarer om bord. «The world is changing and so are we». Da han stod i døra så gikk tankene til Taj Mahal Old Wing på 80-tallet, da jeg reiste en del rundt i India. Tallerkener var sirlig signert Wedgewood England 1759 made for Cunard, English Breakfast og egg over easy. På duken var selvsagt en stor Cunard-logo med påskriften «It isn’t that life ashore is distasteful to me. But life at sea is better. Sir Francis Drake».

QE LOBBY AREA

QE lobby. Foto: Cruise.no.

Dagsprogrammet er både omfattende og mangfoldig, og forteller noe om at ethvert rederi må etterleve Darwins lov – Survival of the fittest. Valgets kval består blant annet i programposter som: Rise & Shine, Travelling into space med Dr. Jeffrey Hoffman, walk-in barber shop, morgentrim, Solo Travellers Meetpoint, kryssord og quiz under skipets ledelse, fotavtrykk med inngående analyse av ganglag, fot- og ankelmassasje, Dr. Daniel tilbyr slitne å bli 10 år yngre på 10 minutter, Bridge og Whist i The Cardroom, bordtennisturnering, kino med Dead Dumb Diary, Hoopla Competition with Entertainment Staff – som muligens kan være en interessant aktivitet for en singel som meg, Afternoon Tea i dag med harpist, Afternoon Trivia i Golden Lion Pub, nautiske kart for denne seilingen auksjoneres ut til inntekt for The Prince’s Trust, Friends of Bill W, Friends of Dorothy – sounds interesting, Sunset Stretch and Relax i det fantastiske Royal Spa Fitness Center, Deck Quoits Tournament, pianospill med Pat Patton, Sail Away Party at 05.30pm, og deretter er programmet pakket av musikalske innslag med alt fra harpe og piano til DJ og storband. Skulle man ha tid til overs så er TV-programmet på lugaren nærmest uendelig – selv på min singellugar.

Pooldeck Queen Elizabeth.  Foto: Cruise.no

Bassengdekk Queen Elizabeth. Foto: Cruise.no.

Cruise er en fantastisk måte å ta seg mellom kontinenter på, og da i særdeleshet med Cunard,  såfremt man trives i slike omgivelser. I et forsøk på å være objektiv så kan jeg ikke unnvære å tenke på hvor mye verdi man får for pengene på et cruise. Jeg sitter her på min singellugar i min gode stol og inntar en frokost som kan måles med The Savoy i London. Man kan kjøpe et verdenscruise med Cunard fra kr. 850 per døgn med alt inkludert, rent bortsett fra alkoholholdig drikke, mens prisen på Savoy er kr 3.500 for Bed & Breakfast – og vesentlig mer for en singellugar!

Havet er uendelig – hvis det ikke var for de saltbelagte vinduene på min lugar, så kan man lett forstå at havet har gitt oss inspirasjon gjennom alle tider.

Jeg var så heldig å bli invitert til Captein Alistair Clark’s Cunard World Club Party, i formelt antrekk og Champagne med ditto tilbehør. Det er stilfullt når offiserene stiller i hvitt og utmerkelser blir utlevert både til månedens ansatte, som denne gangen var renholder på dekk 1. Det andre ytterpunktet var en gest til Annemarie Koehler som hadde 2757 dager om bord på Cunard, fordelt på 148 cruise. Altså på tross av at hun har vært på cruise i 7 år til sammen, så fyller hun 100 år i 2017 og har selvsagt allerede bestilt sitt verdenscruise til jubileet.

20140924_190417

Captain Alistair Clark’s Cunard World Club Party. Foto: Cruise.no.

20140924_204527(2)

Kokkene i Britannia Restaurant. Foto: Cruise.no.

Denne kvelden valgte jeg å sitte ved et firemannsbord på Britannia, dekk 3. Etter at alle hadde introdusert seg, og min single tilstedeværelse var godkjent, så var praten i gang. Jeg tenkte at de andre var en datter med sine foreldre, men så enkelt var det ikke. Edna fra Glouchester var jordmor til Carols to voksne barn, og Norman var tidligere drosjesjåfør i London – som mest minnet om en humoristisk tegneseriefigur – og som skulle cruise videre med Queen Elizabeth. Alle tre var medlemmer av World Club Cunard, med sorte belter i cruise. De ble svært interessert i meg, åpenbart ikke grunnet min single tilværelse, men fordi jeg var i bransjen. Carol spør om hvilket cruise jeg vil anbefale? Jeg ba henne fortelle hvem hun er og det ble en lang og avdekkende samtale om mangt.

Carol og jeg landet på et interessant kompromiss – i dobbeltlugar og All Inclusive –  ettersom hun beskrev sin mann som både snobbete og en nerd på gode årgangsviner. Middagen ble avsluttet med pomp og prakt og sang fra kokkekoret. Egentlig var det vi som burde synge for dem. Kelnerne fra mitt singelliv, Nanie og Romeo fra restaurantens nederste dekk, kom opp med en selvlaget mappe med sirlig håndskrift; «Something to remember», med bilder og menyer fra dagene med dem. I morgen tidlig seiler vi gjennom Salerno-bukten mellom Capri og Campanella mot Napoli – selve fødestedet til Pizza Margherita – som med sin røde Pomodoro, grønne basilikum og hvite mozzarella symboliserer det italienske flagget.


Torsdag 25. september – Napoli, Italia

En imponerende guide over Napoli ligger klar samt nødvendig informasjon om ankomsten i Civitavecchia i morgen. Mange har pakket sekken for å oppleve Capri, Pompeii, Vesuv, Sorrento eller Amalfikysten. Jeg begynner å få smaken på cruiselivet og skulle gjerne vært med videre, men pliktene kaller. Selv om det er litt vemodig så kan det hende at jeg møter flere av disse fantastiske menneskene igjen – de har i alle fall bidratt til at jeg allerede sysler med tanker om et verdenscruise med en av rederiets dronninger.

Foto: Cruise.no

Foto: Cruise.no

Queen Elizabeth er et skip for små og store anledninger. Nå vet jeg mye om hva som kan arrangeres om bord og hvilke personer som kan skreddersy et arrangement. Selv om jeg har lagt de fleste store anledninger bak meg så må jeg likevel leke med tanken om hvilken opplevelse man kan få ved å arrangere et bryllup med vielse fra prest om bord og seremoni i glamorøse omgivelser med kaptein og offiserer i gallauniformer i Queens Room. For ikke å glemme brudesuiten – som selv en singel reisende vil misunne.

QE QUEENS BALLROOM DANCING

Queens Room – stedet for Ballroom Dancing. Foto: Cruise.no.

Etter at jeg har inntatt min favorittomelett, tomatjuice og frukt, så har min alltid smilende Ramel redd opp og ryddet lugaren – uten å ha laget apekatter eller svaner av håndkleet. Takk og pris. Fra min singellugar seg jeg rett inn i Celebrity Reflection, som også er et flott skip. Det er nok mange derfra som ville trives godt om bord i Queen Elizabeth – og muligens vice versa. Nettopp derfor er denne industrien så spennende og mangfoldig. Det er små nyanser som skiller, men de er hver for seg så viktige at man ikke bør feile med noe som betyr så mye som en feriereise til havs. Jeg har nærmest jobbet i shipping og reiseliv hele livet – og mye har heldigvis skjedd siden jeg var om bord i det russiske cruiseskipet Maxim Gorkij, tilhørende Black Sea Shipping, på 70-tallet. Som den gang, er likevel det viktigste at passasjerene har gode opplevelser om bord og formidler disse til andre.

Queen Elizabeth, Napoli  Foto: Cruise.no

Queen Elizabeth i Napoli. Foto: Cruise.no

Vi ligger i gangavstand til sentrum av Napoli og her må jeg selvsagt innta en italiensk lunsj med pizza – på en restaurant med rutete duker og «Free WiFi». Nettilgang over satellitt om bord er av variabel kvalitet og er absolutt ikke gratis, men man skal ikke gå mange meter i havnen før man oppdager at gratis internett har blitt et viktig salgsargument for å få inn kunder. Jeg kjøpte en pakke på 510 minutter om bord til 168 dollar, og det var vel verdt pengene. I kveld har jeg endelig fått et singelbord på Verandah – restauranten som kan smykke seg med den høyeste utmerkelsen hos Cunard. Etter at de hadde rigget til mitt singelbord kom den første overraskelsen, i form av en tomatformet introduksjon til resten av måltidet og servicen – som åpenbart fortjener sin plass på Cunard-pallen.

Frokost på singel lugaren. Foto: Cruise.no

Frokost på singellugaren. Foto: Cruise.no.


Fredag 26. september – Civitavecchia (Roma), Italia

Kofferten er pakket og jeg er klar. Det er en utfordring å arrangere frokostbuffet på et cruiseskip uten at det har snev av kafeteria. Her mangler imidlertid intet – man finner alt fra havregrøt til hummer med alt tenkelig tilbehør. Jeg tar et singelbord ved vinduet og nyter soloppgangen over Civitavecchia. MSC Fantasia glir på plass ved siden av oss og det er stor fotoaktivitet på dekk – Cunard og Queen Elizabeth har en egen posisjon i dette markedet. Jeg kneiser lett mot fotografene – det er jo ingen der som ser at jeg er singel reisende på cruise.

QE HIDEAWAY DECK 3

«Hideaway» på dekk 3 med MSC Fantasia i bakgrunnen. Foto: Cruise.no.

På min singellugar nummer 2014 ligger kofferten og gaper mot meg – og mest av alt skulle jeg gjerne pakke ut igjen. Min kavaler på lugaren, Amanda Reid, ønsker meg god tur tilbake til Norge – fra min store widescreen-TV. Det er fredag morgen og nå går turen til flyplassen, fullastet med gode minner – og jeg gleder meg til å reise direkte på hytta i helgen for å putre ut på fjorden og sette krabbeteiner. Det er nettopp dette som gjør sjølivet så mangfoldig. Disse ytterpunktene, som hver for seg er fantastiske opplevelser, gir grobunn for vårt slagord i Cruise.no – Et Hav Av Muligheter.

Takk for nå.  Foto: Cruise.no

Takk for nå. Foto: Cruise.no.

Jeg har lært meg at man aldri er utlært i denne bransjen. Det er stadig nye oppdagelser som vi kan dele med våre kunder. Det er med ydmykhet, ærbødighet og respekt jeg takker av på Queen Elizabeth og håper at jeg snart igjen vil få anledning til å oppleve dette fantastiske skipet. Et brev med varme ord undertegnet David Hamilton ligger på min seng – en takk for at jeg valgte Queen Elizabeth. I dette tilfellet var det hun som valgte meg, og jeg skylder Cunard en stor takk for at jeg fikk denne muligheten. Jeg gleder meg til å formidle mine inntrykk til norske cruisegjester – de har mye å glede seg til!

– Johnny Bråthen, Cruise.no

20140926_072826

Foto: Cunard.


Nyttige lenker:

Kontakt oss:

Hvis du ønsker mer informasjon om Cunard, Queen Elizabeth høre mer om andre rederier, seilingsruter eller motta et cruisetilbud, kan du kontakte oss på telefonnummer  67 43 02 00 eller ved å sende epost til [email protected] Du er selvsagt også velkommen innom vårt kontor på Vippetangen for en cruiseprat når som helst. Vårt kontor er åpent hverdager fra kl. 08:00 til 16:00. Velkommen!